Encarar la nueva economía

La enorme crisis económica desatada como consecuencia de la pandemia del COVID-19, que ha obligado a detener la actividad de la industria, el comercio y los servicios y a confinar a la población del planeta durante meses, ha abierto una ocasión de oro para transitar hacia una economía más sostenible.

Obviamente, los sectores privilegiados del sistema neoliberal aspiran a retornar, cuando pase el período álgido de la pandemia, a una “normalidad” en la que vuelvan a fluir sin cesar sus beneficios. Pero ese retorno al estatus económico y social anterior a la pandemia va a ser extraordinariamente difícil, por no decir imposible, porque su receta para reparar el daño causado, la única receta que conocen, es monetaria: inundar de liquidez el mercado, haciendo que los bancos centrales lo rieguen de dinero, comprando deuda pública y privada.

La epidemia del COVID-19 ha puesto a prueba el discurso de la solidaridad de la unión europea, incapaz de poner en pie instrumentos comunes de ayuda y mutualización de la deuda.

Pero la crisis económica y la deuda global eran ya gigantescas antes de que estallase la epidemia. La actividad económica estaba ya en clara recesión, con una demanda fuertemente deprimida y un enfrentamiento comercial entre los dos gigantes, China y Norteamérica, a la vez que se desataba una crisis energética, causada por la guerra de precios del crudo, para hacer frente a la baja demanda, entre Rusia, Arabia Saudita y Estados Unidos.

Así pues, la crisis económica no es achacable en exclusiva a la pandemia del COVID-19. El virus ha sido un catalizador, un disparador que ha precipitado una situación preexistente. Por lo tanto, no hay una situación “normal” a la que regresar. Muchos países están endeudados más allá de lo que pueden soportar. Asumir nuevos préstamos para hacer frente al shock económico causado por el cese de actividad sólo agravará su situación. Si las élites consiguen retomar el control será imponiendo mucho dolor y sufrimiento, que cargarán durante lustros sobre grandes masas de población marginada, precarizada y empobrecida. Como siempre.

¿Cómo salir del colapso?

Para nuestro gobierno, recomponer el estado anterior de nuestra economía es un problema difícil de resolver y requiere un esfuerzo enorme, que podría servir sólo para reconstruir un escenario sombrío. Nuestra economía estaba ya fuertemente desequilibrada, con un sector público desmantelado, carente de músculo industrial y tecnológico y con una excesiva dependencia del turismo.

Para salir del confinamiento, todos los sectores y actividades económicas están reclamando ayudas desesperadamente. Todas las empresas, grandes y pequeñas exigen inyecciones de liquidez para no quebrar. Todas las pymes y los autónomos esperan medidas de rescate. Obviamente no habrá dinero para todos, ni como deuda, ni como aportaciones a fondo perdido. El gobierno se enfrenta a una complicada toma de decisiones para recomponer la actividad económica. ¿Cuáles pueden ser sus prioridades? ¿Qué sectores rescatar? ¿Qué sectores abandonar a su suerte?

Muchos sectores económicos de la vieja economía se han visto obligados a parar

El actor Ricardo Darín hizo un comentario durante una entrevista, que retrata el absurdo modelo de economía en el que estamos viviendo. Con las medidas de confinamiento, sólo hemos podido salir de casa para ir a comprar lo esencial y resulta que, cuando sólo consumimos lo que necesitamos, el sistema se hunde. Nuestros gobiernos, todos, deberían plantearse cuáles son nuestras prioridades, cuáles son las actividades económicas y sociales esenciales, cuáles son superfluas y cuáles son y han sido dañinas y habría que abandonar.

El confinamiento y el parón de la actividad desataron el pánico entre los inversores

Ciertamente, como decía Darín, el sistema se ha hundido ante la incertidumbre creada por el parón de una maquinaria económica que corre cuesta abajo con miedo de tropezar. El dinero siempre tiene miedo y las bolsas reflejaron una caída del 40% en pocos días, pasando el indicador IBEX 35 de los 10.100 puntos a valer sólo 6.100 puntos. Ese es el momento que aprovechan los especuladores para comprar acciones a un precio muy barato, confiando en sacar un gran rendimiento al venderlas cuando volvamos a la mítica normalidad. De ahí los rebotes de la cotización en los días siguientes a la caída.

El momento es ahora

El gobierno se enfrenta al delicado problema de asignar fondos, ya sean procedentes de recursos propios o de programas de estímulo europeo, para recomponer el viejo sistema económico. Pero, ¿qué pasaría si en lugar de inyectar dinero o abrir líneas de crédito barato para mantener a flote las empresas, el gobierno se decidiese a comprar selectivamente acciones de empresas estratégicas ahora que han perdido valor? Es una intervención en el mercado en toda regla. Una ocasión de oro en un momento de pánico.

Si el gobierno tuviese un plan de reconversión, para transitar hacia una economía verde, menos dependiente de los combustibles importados y con mayor peso de nuestra propia investigación y desarrollo, podría intervenir en el mercado para hacerse con una posición mayoritaria en aquellas empresas y sectores esenciales para desarrollar su plan de reconversión.

El momento es ideal y es oportuno. En lugar de inyectar dinero, puede comprar acciones, con visión estratégica, para situar a la Sociedad Estatal de Participaciones Industriales (SEPI) como agente principal de los consejos de administración, mejorando su participación actualmente minoritaria en empresas y sectores importantes y, de paso, acelerando la reordenación de la SEPI para deshacerse de algunas empresas, en las que tiene una posición mayoritaria cuya necesidad es muy discutible.

Actualmente la SEPI ya es mayoritaria en 15 empresas, algunas de interés estratégico para la transición hacia una economía verde (Navantia, Tragsa, Mercasa, Saeca, Correos), otras de dudoso interés (Enusa, Ensa, Mayasa, Sepides, Cofivacasa) y otras claramente prescindibles (Hipódromo, Defex, Cetarsa). La actividad de estas empresas puede y debe ser orientada a los objetivos de la construcción de la nueva economía.

Por otra parte, la SEPI es aún minoritaria en algunos sectores estratégicos (Red Eléctrica Española (20%), Ebro Foods (10%), Enagas (5%), Hispasat (7,5%) y en empresas de tecnología aeronáutica y espacial. Hay además otros sectores de actividad estratégicos en los que la SEPI tiene aún una posición irrelevante. Es aquí, en estos sectores, en los que el gobierno de España podría aprovechar la coyuntura para adquirir una posición dominante para pilotar la transición energética e industrial.

Algunos ejemplos

La industria naval. Los astilleros de Navantia pueden producir toda clase de navíos de guerra, pero también producen plataformas de energía eólica marina, ancladas y flotantes. La industria naval española no está pasando por un buen momento, como tampoco la coreana o la danesa, y depende de las cargas de trabajo que le llegan de otros países, que suelen consistir en la construcción de navíos de guerra (Venezuela, Arabia Saudita). Si el Plan Nacional de Energía y Clima apostase por el despliegue masivo de energía eólica marina, nuestra industria naval tendría una carga de trabajo enorme y un futuro brillante.

Tecnología eólica producida en los astilleros de Navantia

El transporte de mercancías. Hay un gran acuerdo en que el ferrocarril convencional electrificado es la mejor opción para el transporte de personas y mercancías en España. Así pues sería interesante diseñar una red de ferrocarriles, muy bien mallada, que comunique de forma transversal todos los núcleos de población actuales. Convertir las estaciones en nodos de conexión intermodal con las redes de transporte urbano y comunicadas con pistas ciclables para el transporte de mercancías de último kilómetro.

También debe planificarse la red de ferrocarril para que potencie la ordenación del territorio, facilitando el desarrollo de zonas que actualmente están desatendidas. El desarrollo de la industria de transporte sostenible, que incluye la producción de toda clase de vehículos y de una nueva red de ferrocarriles no se puede confiar a la iniciativa privada. Tenemos suficiente capacidad industrial y de innovación tecnológica para producir los vehículos que necesitamos.

Sistemas y vehículos de transporte y carga

La industria farmacéutica. Nuestro sistema de salud tiene una dependencia absoluta de medicamentos producidos por laboratorios privados. El precio de los medicamentos lo fijan las empresas farmacéuticas libremente, en un mercado sin regulación. España se gasta en medicamentos un fortunón, 20.000 millones anuales, que representa algo más de la mitad de lo que nos gastamos en energía.

¿Por qué no aspirar a la soberanía farmacéutica? Tenemos los medios, un tejido científico e investigador de primer nivel y capacidad tecnológica e industrial para producir nuestros propios medicamentos. Lo que sugiero es que la SEPI tome el control de algunas firmas relevantes de la industria farmacéutica.

Resumiendo

La pandemia ha puesto patas arriba nuestra vieja economía, periférica y muy dependiente del mercado globalizado. Las redes globales de suministro y comercialización se han caído, la pandemia ha obligado a parar el tráfico aéreo y marítimo. No tiene sentido confiar de nuevo en la deslocalización de la producción.

No sabemos cómo superaremos el impacto económico de la pandemia, pero lo que si sabemos es que el nuevo escenario económico ha de ser distinto del actual, autárquico en una cierta medida, más ecológico, más solidario y centrado en las personas. Más vale que tomemos posiciones para ser soberanos y autosuficientes.

Luis González Pérez

Casavieja, mayo de 2020

Domesticar el mercado

Cuando se desata una crisis global, al libre mercado se le ven las costuras. Y es que a la economía neoliberal le pasa lo mismo que al emperador con su traje nuevo: tiene las vergüenzas al aire. Los agentes del poder económico, cuando vienen mal dadas, acuden al estado para que les saque las castañas del fuego, para que compre su deuda, facilite los despidos, alivie sus cargas fiscales y les dispense de sus obligaciones sociales. En la crisis desatada por la pandemia del virus COVID-19, al igual que en la crisis financiera de 2008, se ha vuelto a manifestar. El libre mercado, la famosa clave de bóveda de la economía neoliberal, es sólo una fachada de cartón piedra.

Desde los primeros años de la década de los 80, la doctrina neoliberal se afianzó con Ronald Reagan en Estados Unidos y Margaret Tatcher en Reino Unido. Ambos promovieron la desregulación del sector financiero, la flexibilización del mercado laboral, la privatización de empresas públicas, grandes rebajas fiscales a las corporaciones y reducción del poder de los sindicatos. Desde entonces, el neoliberalismo se ha impuesto como dogma, con el libre comercio como principio rector, una drástica reducción del gasto público y el rechazo de la intervención del Estado en la economía, en favor del sector privado.

Para el poder económico, el liberalismo tiene una excelente imagen gracias al discurso que difunden sus medios de comunicación y sus instrumentos políticos. Asocian, equiparan y confunden deliberadamente el liberalismo con el principio de libertad. Se jactan de ser defensores a ultranza de la libertad por ser liberales, un truco semántico que oculta la falta de parentesco entre ambos conceptos. Además, el fracaso de las experiencias de socialismo real, que no fueron más que formas de capitalismo de estado monopolista y violento, les permite apoderarse de un relato histórico de superioridad moral. Así, con su falta de honestidad intelectual, equiparan capitalismo y libertad.

Pero cuando alaban la libertad (de mercado) se refieren, en realidad, a la inexistencia de cualquier supervisión sobre su funcionamiento por parte de los estados, ni de sus gobiernos regionales o locales. Sostienen que el mercado se autorregula y que su mano invisible resolverá los posibles desajustes. Por eso aspiran a un mercado sin reglas, un mercado salvaje, en el que todo vale. Libertad para vender, sin normas ambientales, sin asumir externalidades ni costes colaterales, sin supervisión por parte de la ciudadanía, de los sindicatos o de las instituciones sanitarias. Y para asegurarlo firman tratados supranacionales de comercio y protección de sus inversiones, en los que las disputas y desacuerdos se puedan dirimir en tribunales privados, al margen de la justicia.

Hay que intervenir el mercado

Pero a estas alturas del siglo XXI, se están acumulando demasiadas tensiones: el calentamiento del planeta está ya fuera de control, la deuda global es una burbuja gigantesca que no deja de crecer, el abismo de desigualdad entre una exigua minoría de ricos y ultra-ricos y la inmensa mayoría de pobres y ultra-pobres es lacerante, olas de emigrantes se agolpan en las fronteras de los países ricos, defendidas a sangre y fuego, mientras la escasez de recursos y el declive del petróleo han desatado las recientes guerras por las reservas que quedan.

La paralización parcial de las actividades económicas durante la pandemia del COVID-19 ha desatado el pánico en los mercados bursátiles

En este escenario, la pandemia del coronavirus ha puesto al descubierto la fragilidad de la economía globalizada y ha desatado el miedo en el mundo financiero. Los gobiernos toman medidas de forma conservadora, de nivel limitado al principio, para ir paso a paso y reducir al mínimo el daño para la actividad productiva y comercial. Pero el virus es insidioso y se extiende sin freno, obligando a los países a tomar medidas cada vez más drásticas, incluyendo el confinamiento de ciudades enteras y el aislamiento internacional, aunque pongan en peligro la economía. Sabemos ya que el impacto de la pandemia será muy grande, que probablemente tras la epidemia vendrá una profunda crisis económica, pero las instituciones se esfuerzan en transmitir mensajes de confianza en que pronto volveremos a la normalidad. Sin embargo, esa normalidad a la que queremos volver, lo recuerdo, está cuajada de conflictos sin resolver.

La crisis financiera de 2008, que estalló con la estafa de las hipotecas sub-prime, sigue sin resolverse. No se corrigió el exceso de financiarización de la economía, al contrario, los bancos centrales inundaron de liquidez el mercado con políticas monetarias, consistentes en la compra de activos financieros y deuda, bajo el nombre de expansión cuantitativa (Quantitative Easing). Ante el previsible descalabro económico como consecuencia del COVID-19, el BCE insiste otra vez en la receta de la deuda y promete 700.000 millones iniciales para salir del paso. Una receta ya conocida que sólo sirve para limitar la soberanía de los estados.

Algunos países, ante la más que probable crisis económica, se plantean incluso dejar de atender la emergencia sanitaria

Pero esta vez el capitalismo está en una encrucijada de crisis múltiple, una crisis terminal y no va a salir de ella, fundamentalmente porque el planeta no da más de si. Como dice la economista Lidia Brun, investigadora doctoral en Macroeconomía y Desigualdad en la Universidad Libre de Bruselas (ULB), “el coronavirus ha expuesto muchas vulnerabilidades de la economía global que son estructurales y a las que ya había que hacer frente antes de que esta crisis nos estallara en la cara.”

Según el informe especial del IPCC, para tener un margen de probabilidades razonable de que el calentamiento global no supere 1,5ºC (un 66% para ser más preciso), debemos reducir las emisiones de CO2 a un ritmo cercano al 9% anual. Eso significa recortar las emisiones de cada uno de los sectores de nuestra economía a un ritmo endiablado, retirando un 9% cada año, para que en 2030 nuestras emisiones se hayan reducido al 50%.

Inventario de emisiones en España Fuente: Ministerio de Transición ecológica 2018

Tomemos las emisiones de GEI en España y tratemos de elaborar una agenda de reducciones, del 9% para el 2021, lo mismo para el 2022 y así sucesivamente hasta 2030. ¿Cómo hacerlo? Abandonar la minería o la industria química, por ejemplo, sólo retiraría el 5,7% de gases y generaría un problema social descomunal. Cerrar anualmente un 10% de la actividad de cada sector, para cumplir con la curva propuesta por el IPCC, sería una tragedia económica y social si no somos capaces de crear, a la vez, suficiente tejido productivo, crear empleo y generar riqueza. Ningún partido político se atreverá a proponer un programa electoral semejante.

Y sin embargo, el cambio climático y sus consecuencias catastróficas nos abocan a un futuro más amenazador que un virus, un futuro sin esperanza para las siguientes generaciones. En otras palabras, no nos queda otro remedio que poner patas arriba y cambiar el actual sistema económico y social. Para frenar la emergencia climática, reducir la brecha de desigualdad y detener el derroche de recursos hay que abandonar el libre mercado globalizado y transitar hacia otro modelo económico localizado, sostenible y socialmente justo, descarbonizado, libre de emisiones y respetuoso con la vida. No hay otro camino que abandonar el modelo capitalista neoliberal pero ¿cómo hacerlo?

El principio de la sagrada libertad de mercado sólo opera cuando las cosas van bien. En tiempos de vacas gordas, los poderes económicos consideran un sacrilegio cualquier medida de regulación (que se lo pregunten a los economistas discípulos de Milton Friedman). En cambio, cuando las cosas vienen mal dadas todos los centros de poder económico, la banca, la patronal de los empresarios, los centros financieros, etc. se dirigen al gobierno a pedir que intervenga para sacarles las castañas del fuego. ¿Cómo hacerlo sin alterar las reglas sagradas del capitalismo? ¿Alguien cree que se puede transformar la economía sin intervenir enérgicamente el mercado? Es obvio que no.

Un período transitorio de adaptación

Así pues, el camino de la transición exige, necesariamente, la intervención del mercado desde el poder democrático. Considerémoslo como un período de emergencia, de 30 o 40 años. Un período de economía dirigida, muy regulada, con estímulos fiscales y económicos dirigidos a conseguir los fines de la reconversión industrial y económica hacia una nueva economía. Se trata de marcar límites al capitalismo, unos límites acordados democráticamente, para alcanzar mayores cotas de bienestar social y respeto ambiental.

Ahora es preciso poner coto al mercado salvaje para dirigir la economía en la dirección de la descarbonización, la justicia social y el respeto por la biosfera. Citando de nuevo a Lidia Brun en este artículo: El Estado puede impulsar cambios en el sector productivo, incluyendo cláusulas de condicionalidad en las ayudas y las licitaciones públicas que tengan en cuenta criterios de risk-sharing (comprometerse a extender crédito comercial a clientes y proveedores), de equidad (no repartir dividendos, mejorar condiciones laborales) o de sostenibilidad (tanto financiera como climática). Se trata de poner en pie una economía del bien común, un instrumento constitucional que haga de España un estado social y en el que toda la riqueza esté al servicio del interés general.

La oportunidad de la crisis que viene

Obviamente, la transición hacia esa otra economía no puede ser impuesta. Estamos en una democracia liberal y el único camino viable es una acuerdo mayoritario, reflejado en un pacto de estado, que fije objetivos compartidos por encima de las discrepancias y las distintas sensibilidades políticas y que permanezca en el tiempo, independientemente de la composición de los sucesivos gobiernos.

¿Será posible alcanzar ese pacto de estado a la luz de nuestra experiencia política? Nuestra historia reciente no invita al optimismo. Las heridas de la guerra civil siguen abiertas y la transición pactada sólo ha pretendido cubrir el pasado con un velo de olvido. La pulsión cainita entre vencedores y vencidos persiste y se refleja todavía en maneras políticas miserables. Pero es posible que las cosas no vuelvan a ser como antes al superar el período álgido de la pandemia, que nos dejará una imagen mucho mejor de nosotros mismos y una conciencia socialmente extendida de lo importante que es el cuidado de lo común. La crisis económica que seguirá, con gran probabilidad, a la pandemia abrirá un período en el que la ideología neoliberal, manifiestamente fracasada, deberá dar paso a políticas de estímulo e inversión pública masiva. Es el momento de plantear cuál es la dirección correcta para esas inversiones, es el momento de corregir el rumbo de la economía, para no volver a repetir los mismos errores.

Sería adecuado elaborar un libro blanco para la transición, que sirva para abrir un debate social profundo y vivo y cristalice en programas de acción política sometidos al veredicto de las urnas. Debería someterse a discusión pública el papel y el alcance de cada uno de los sectores de la economía, en el contexto de crisis múltiple que se avecina: la minería, la industria pesada, la generación de energía, el transporte, la agricultura, etc, con la máxima participación ciudadana, para tratar de compartir objetivos entre la mayoría de las fuerzas políticas

Dirigir la economía del país, utilizando la inversión pública como principal creadora de actividad y empleo, hacia el objetivo de la máxima autosuficiencia nacional posible. Una forma de que la administración pueda desempeñar ese papel director, sin alterar mucho el modus operandi actual, consistiría en ampliar la participación de la SEPI en los sectores clave de la economía y la industria. Aislar (suprimir todas las ayudas y estímulos) la actividad económica de las empresas cuya actividad es contraria a las metas de la transición ecológica y energética. Ampliar la declaración (o la consideración) de zonas de alto valor ecológico para convertir la mitad (es un objetivo) del territorio del estado en áreas protegidas, compatibles con la agricultura ecológica, la ganadería extensiva y el pastoreo.

Hará falta abordar también la reforma de la Constitución, al menos en los puntos en los que se regula la libertad de empresa, y derogar la reforma del artículo 135, que prioriza el pago de la deuda sobre cualquier otro criterio de gasto. Por el contrario, la nueva economía se construye a partir de una profunda reforma fiscal para dotar a las arcas públicas del músculo suficiente para emprender la reconversión durante el período especial.

La transición ecológica y social puede parecer difícil, muchos incluso sostendrán que es imposible, pero el reto que tenemos delante es de una magnitud tal que los cambios necesarios son imprescindibles. Este es un buen momento de intentarlo, tenemos que conseguirlo y para eso hay que creer en que es posible.

Luis González Pérez

Casavieja, marzo de 2020

 

En tiempos de zozobra

La epidemia del COVID-19 está siendo un ensayo general, a pequeña escala, del muy probable colapso de la economía capitalista. Poblaciones enteras confinadas en sus ciudades, prohibición de viajar, actos multitudinarios cancelados y las instituciones desbordadas y bloqueadas, incapaces de tomar decisiones. Prácticamente todos los sectores de la economía afectados y con grandes pérdidas: el transporte, el turismo, la distribución, las finanzas. Y los servicios públicos, la enseñanza, la sanidad y los cuidados a mayores y dependientes, que ya habían sido sometidos a importantes recortes, sometidos a un fuerte estrés y al borde del colapso.

Las ciudades se llenan de escenas propias de una distopía cinematográfica a raíz de la epidemia de COVID-19

La crisis sanitaria y económica abierta por la epidemia, que ahora ocupan todo el tiempo de los medios, ha venido a añadirse a la crisis climática, más silenciosa pero que no ha dejado de agravarse año tras año, como lo reflejan todos los informes científicos. A pesar de ello, todas las conferencias de las partes convocadas hasta ahora por Naciones Unidas han terminado en fracaso y, aún sabiendo que las consecuencias del calentamiento global son mucho más devastadoras, no hemos conseguido que los jefes de estado se pongan de acuerdo. A pesar de que está afectando y afectará a un número muchísimo mayor de personas, que morirán o se verán obligadas a migrar en masa, no conseguimos que adopten compromisos vinculantes.

El problema se llama capitalismo

El calentamiento global tiene un origen antropogénico innegable. Está causado por un sistema económico y social depredador, que preconiza el crecimiento incesante de la riqueza monetaria. Para crecer ha convertido la posesión de bienes y el consumo en el motor de la economía, generando una escala de valores en los que el lucro y la competitividad son sus objetivos principales. Este sistema, al que llamamos capitalismo ultraliberal, se ha convertido en el discurso hegemónico y se ha globalizado, imponiendo su discurso como pensamiento único tras el fracaso de las experiencias del llamado “socialismo real”, simbolizado en el momento icónico de la caída del muro de Berlín.

La justificación teórica de la construcción económica y social capitalista brota de la obra de Adam SmithLa Riqueza de las Naciones“, en la que argumenta que perseguir el interés propio de cada individuo conduce al bienestar general. La asunción literal de este predicado ha servido de justificación, con el apoyo de importantes escuelas de economía, para desarrollar un sistema social insolidario, en el que hay un abismo de desigualdad e injusticia y un reparto obsceno de la riqueza.

Pero el cambio climático ha venido a romper ese devenir histórico triunfal del capitalismo, porque sólo tiene una solución: abandonar el consumo de combustibles fósiles y reducir drásticamente el consumo de energía y materiales. Eso significa poner fin a la producción masiva deslocalizada, al consumo compulsivo, al comercio global y las redes globales de transporte, al turismo masivo y la agricultura industrial, entre otras. Significa, en definitiva, renunciar a las sociedades económicamente avanzadas tal y como las concibe el pensamiento dominante.

Quienes ostentan algún poder o privilegio en este estado de cosas consideran que terminar con el orden económico capitalista es una distopía imposible, que no pueden ni quieren siquiera imaginar, una vuelta a tiempos pretéritos que no saben muy bien cómo calificar, describiéndolo como “volver a las cavernas” o “volver al siglo XVIII”, antes de la revolución industrial. En todo caso lo consideran un retroceso a tiempos oscuros de la humanidad, un fracaso.

La crisis tiene salida

Sin embargo, las generaciones jóvenes son cada vez más conscientes de que están abocadas a un futuro negro e inseguro, en un planeta esquilmado, en el que la vida será dura y difícil, quizá imposible. Por eso exigen acciones decididas para abandonar el consumo de combustibles fósiles y detener el deterioro del clima. Estas exigencias, evidentemente justas y razonables, son calificadas de radicales e imposibles por la industria, la banca y los partidos defensores del liberalismo.

Los jóvenes de todo el mundo exigen a los adultos que tomen decisiones para detener el calentamiento global y el deterioro de biosfera, con huelgas escolares y manifestaciones. Foto Martin Meissner (AP)

Pero abandonar el mantra del crecimiento no significa volver al pasado. ¿Quien puede querer volver a aquellos tiempos oscuros de imperios en descomposición, al enfrentamiento entre estados nación y a la vergüenza del colonialismo?. De hecho, aunque quisiéramos no podríamos volver hacia atrás, borrar lo aprendido y olvidar todo lo que ya sabemos:

  • Que cooperar es siempre mejor que competir, a pesar de que la competitividad está incrustada como el valor supremo en la economía y en todas las esferas de la vida.
  • Que una sociedad construida en base al bien común es más estable y segura que una sociedad desigual, en la que cada cual persigue su propio interés
  • Que no es mejor lo más grande, más potente y más lujoso, sino lo que satisface mejor las necesidades de la gente con menores recursos
  • Que perseguir a toda costa la creación de riqueza nos hace perder de vista lo importante que es el sostenimiento de la vida, el cuidado de las personas y del entorno.
  • Que la propiedad privada no puede ser un tabú intocable. Que toda la riqueza debe estar, como dice la Constitución en su artículo 128.1, que toda la riqueza del país en sus distintas formas y sea cual fuere su titularidad está subordinada al interés general y que hay que explorar nuevas formas de sustituir el dogma de la propiedad por el derecho de uso común de los bienes.

Hablemos del miedo

La epidemia del virus COVID-19 pasará. Tardará quizá unos meses y resurgirá, quizá, el año que viene porque se quedará a vivir entre nosotros hasta que no tengamos una vacuna eficaz para erradicarlo. Pero el calentamiento del planeta seguirá agravándose sin dar mucho miedo, pero sin dar marcha atrás, si no tomamos medidas drásticas. Medidas que deberán ir dirigidas, inevitablemente, a transformar profundamente nuestra economía para reducir las emisiones de GEI, dejar de consumir fósiles y consumir mucho menos.

Esa transformación económica necesariamente producirá un desplazamiento de la fuerza de trabajo, creando nuevos empleos en el sector agrícola y ganadero, en los cuidados remunerados (educación, salud, dependencia, etc.), en los sectores de las energías renovables y en los servicios. Por otra parte, se destruirá empleo en sectores intensivos en energía, especialmente en transporte, turismo y construcción. Desaparecerá una gran parte del comercio global e internacional y, por otra parte, se revitalizarán actividades industriales y manufactureras (confección, muebles, calzado, elaboración de alimentos, etc.) para cubrir las necesidades de la gente.

El cierre de numerosas instalaciones y actividades producirá un desplazamiento y reconversión de la fuerza de trabajo

Es lógico que estas inevitables transformaciones generen miedo. Miedo a la pobreza, a las penurias, la inseguridad y el desamparo. Por eso es tan importante que nos anticipemos a la destrucción de empleos y el cierre de empresas, poniendo en pie toda clase de iniciativas de autosuficiencia comunitaria. Porque si las consecuencias de la transformación de la economía nos asustan, tanto miedo o más debería producirnos nuestra incapacidad para poner freno al cambio climático, poniendo en juego la sostenibilidad de la vida en el planeta y la propia especie humana.

Construir una nueva ruralidad.

Así pues, es necesario desmontar el actual sistema económico, aunque asuste a algunos. Digamos que debemos abandonar el crecimiento o digamos que debemos decrecer. Decrecer no es una tragedia, sino una necesidad y una magnífica oportunidad para organizar de un modo más sensato nuestra manera de vivir, construyendo una economía más pequeña, más cercana y menos industrializada y reduciendo de forma muy importante el consumo de energía y materiales.

En cierto modo, se trata de abandonar la acumulación y el consumismo para alcanzar un modo de vida voluntariamente frugal, más propio de las sociedades rurales que de las mega-urbes hipertecnificadas. No se trata de volver a la ruralidad del pasado, como temen algunos, sino a una nueva ruralidad. Una ruralidad más evolucionada, que vive en el territorio y no del territorio.

Una ruralidad autosuficiente y no periférica, que recupera el control y la dinámica de su propia existencia, gracias al debilitamiento de los lazos con el centro. Una ruralidad dueña de su tiempo, más pausado y comunitario.

El mercado de productores locales es un espacio idóneo para socializar

Una ruralidad que recupera el valor de las relaciones interpersonales y los saberes compartidos. Encontrarnos de nuevo en el mercado, recuperar los telares, volver a hacer pan, pastorear ovejas, cultivar los alimentos que vamos a comer. Una nueva ruralidad, que respeta los límites físicos del planeta que nuestros antepasados tenían asumidos.

Aprovechemos la crisis económica y social generada por la epidemia para reflexionar sobre nuestra vulnerabilidad, la de todas las personas, cualquiera que sea su país, su religión, sus intereses y opciones políticas, ante un minúsculo organismo que no conoce fronteras. Y recordemos también que el cambio climático sigue agravándose y pende, como espada de Damocles, sobre la biosfera y el futuro de la especie humana. Tenemos que abordar una época de grandes cambios, no exentos de penurias e incertidumbres pero, al mismo tiempo, cargada de oportunidades de recuperar una vida más plena en un mundo más amable. Tenemos que hacerlo, sabemos que somos capaces, podemos hacerlo.

Luis González Pérez

Casavieja, marzo de 2020

Las renovables no son renovables

Este es un artículo difícil de escribir. Lo es porque debo advertir que, en el estado actual de la tecnología, las energías fotovoltaica y eólica no pueden reemplazar a los combustibles fósiles. Esas tecnologías energéticas no pueden autoreplicarse y, por tanto, no pueden mantener la sociedad industrial en la que vivimos, ni siquiera renunciando al crecimiento. Pero debo hacerlo tratando de evitar el desánimo, porque sí pueden ser una solución transitoria y complementaria, mientras haya otras fuentes energéticas disponibles. Pero cuando la energía fósil abundante y barata se acabe, las energías renovables solo podrán alimentar sociedades y economías más frugales y menos complejas que la actual.

Placas fotovoltaicas para autoconsumo, fijadas al tejado de una vivienda con una inclinación fija.

Variabilidad, intermitencia y bajo factor de capacidad

El primer y principal problema de las energías renovables, de la energía solar y la eólica, es que son intermitentes, inestables y requieren alguna tecnología de almacenamiento. La energía solar varía demasiado. No puede proporcionar la misma energía durante todos los días del año, ni durante todas las horas del día. La insolación en un punto del mapa está relacionada fundamentalmente con su latitud: en los países escandinavos la energía de radiación solar que reciben en invierno es 15 veces menor que en verano, mientras que en el Golfo Pérsico la radiación en invierno es sólo la mitad que en verano.

A la izquierda, la producción estándar de una placa fotovoltaica a lo largo de un día soleado. A la derecha, la producción de una planta fotovoltaica durante cuatro días consecutivos de noviembre.

El factor de capacidad de una central eléctrica, que es la relación entre la energía realmente producida y la que podría haber entregado si hubiese estado funcionando a plena carga todo el tiempo, es bastante desfavorable en el caso de las plantas fotovoltaicas. En lugares en los que la potencia de la radiación solar por unidad de superficie es inferior a 150 vatios por metro cuadrado, el factor de capacidad no llegará al 12%. Sólo en lugares en los que el sol irradia unos 200 w/m2 el factor de capacidad puede alcanzar un modesto 25%. En países templados, como España, la mayoría de las plantas fotovoltaicas no alcanzan el 20% de capacidad y en determinadas condiciones, si está nublado, el factor de capacidad puede ser inferior al 10%.

Lo mismo puede decirse de la energía eólica, que depende de que el viento tenga una velocidad comprendida entre un mínimo de 5 m/s (18 km/h) y un máximo de 14 m/s (50 Km/h). Si el viento es demasiado fuerte como, por ejemplo de 25 m/s (90 Km/h) de media durante 10 minutos, los aerogeneradores de eje horizontal (HAWT) deben pararse por cuestiones de seguridad en posición de bandera. No es así en los aerogeneradores de eje vertical (VAWT), que no necesitan orientarse frente al viento.

Central compuesta por generadores eólicos

El viento es un fenómeno meteorológico muy aleatorio y difícilmente predecible. Por eso, el factor de capacidad de una central eólica suele situarse entre el 15% y el 30%. Sólo en instalaciones offshore, en zonas marítimas alejadas de la costa y con vientos favorables, pueden alcanzarse factores de capacidad que se acercan al 35%.

Dependencia de los fósiles

Para avanzar hacia una economía descarbonizada y libre de emisiones, confiamos en poder sustituir las actuales centrales eléctricas, que consumen carbón y gas, por centrales de energías renovables que utilizan sólo el sol y el viento y librarnos así de los combustibles fósiles. Pero para fabricar los paneles solares y las turbinas eólicas harán falta importantes cantidades de energía fósil. Las industrias que producen los materiales, componentes y sistemas de las energías renovables necesitan combustibles o son electro-intensivas: minería, cementeras, metalúrgicas, siderurgia, etc. El transporte y el montaje en su emplazamiento también necesita maquinaria que utiliza fósiles.

La obtención de materiales metálicos, en la siderurgia y la metalurgia, consume mucha energía

Por otra parte, las plantas de generación eléctrica a partir del sol y el viento no son autosuficientes y deben estar respaldadas por otras fuentes de energía, para hacer frente a las intermitencias. En esos casos, la mejor opción es la generación eléctrica en plantas de ciclo combinado de gas. Pero, a medida que más plantas de energía solar y eólica entren en red, para cumplir los objetivos de descarbonización de la UE y de España, aumentará la demanda de respaldo procedente de plantas de combustibles fósiles. Este es un problema que los gobiernos mejor dispuestos no saben aún cómo enfrentar.

Algunos países, como Indonesia, proyectan una transición energética realista sin abandonar la energía fósil

Actualmente, en España disponemos de centrales hidráulicas, nucleares y de combustibles fósiles (gas natural y carbón) para compensar las fallas del viento o para funcionar todo el tiempo cuando no hay viento ni sol. Podemos poner fecha al cierre de las nucleares y a las térmicas de carbón, pero es ilusorio creer que podremos llegar a tener un sistema eléctrico 100% renovable y sin combustibles fósiles. Muchos países ni se lo plantean.

Una TRE demasiado baja

¿Cuándo entregará energía neta una planta de generación eléctrica fotovoltaica? ¿En qué momento se puede considerar que la energía producida a partir del sol ha amortizado la energía fósil invertida en su fabricación? Las plantas fotovoltaicas pueden terminar su vida útil sin haber entregado un solo julio de energía neta. Sobre todo si consideramos los aportes de energía fósil necesarios para estabilizar la red eléctrica en horas de baja producción renovable.

Recordemos que la Tasa de Retorno Energético (TRE) de un sistema es una relación entre la energía efectivamente producida y la energía que ha sido necesario invertir para producirla. Si tenemos en cuenta que para fabricar una planta fotovoltaica ha sido preciso extraer minerales, refinarlos, producir metales, fabricar componentes, etc. Y, si la red no puede funcionar en horas bajas sin utilizar energía de otras fuentes fósiles, es probable que la TRE de una red eléctrica con gran penetración fotovoltaica sea menor que 1, es decir, que sea una inversión sin sentido económico, ni energético, ni ecológico.

Proceso esquemático de producción de paneles fotovoltaicos

Tengamos en cuenta, además, que el período de vida útil estimado de las placas fotovoltaicas ronda los 25 años, durante los cuales estarán sometidas a factores imponderables de envejecimiento prematuro, a los rigores de la intemperie, el polvo, el granizo, las deyecciones de las aves y una radiación solar directa, intensa y continuada. Al terminar su vida útil habrá que reemplazarlas por otras nuevas y, en ese momento, quedarán dos preguntas pendientes: ¿las plantas fotovoltaicas han sido rentables desde el punto de vista energético? ¿cuál será la situación de las energías fósiles disponibles en el año, digamos, 2050? ¿Podremos producir nuevos captadores solares y sustituir a los envejecidos? Es difícil responder a esto.

Exuberancia de tecnologías, formatos y normas

Los tamaños de los paneles, su formato, su potencia y sus parámetros eléctricos no están normalizados. Hay una enorme variedad de modelos, con distintos tamaños y prestaciones. En el mercado de módulos fotovoltaicos, la falta de normalización tiene efectos devastadores. Si hay que reemplazar un módulo en una matriz hay que recurrir al fabricante de origen de la instalación, que puede haber abandonado la producción de ese modelo o puede haber desparecido del mercado.

La mayoría de las células y paneles solares se fabrican en China. Durante los últimos 10 años, muchas compañías han entrado en el mercado de paneles solares y han abandonado porque la rentabilidad no alcanzaba sus expectativas. Los fabricantes garantizan sus módulos solares habitualmente de 10 a 30 años y los inversores DC/AC de 5 a 15 años, pero no están exentos de averías. Se introducen continuamente módulos e inversores nuevos y mejorados de modo que, generalmente, un modelo o una línea de productos se mantiene en el mercado de 2 a 4 años. ¿Cómo encontrar un panel fotovoltaico, de las mismas dimensiones y prestaciones eléctricas, para sustituir a un módulo averiado o roto que ya tiene unos años?

Una parte importante de la industria ha abandonado, desde hace 40 años, la sana costumbre de la normalización, uno de los fundamentos de la cultura industrial del siglo XX. Gracias a la normalización, los productos de distintos fabricantes eran intercambiables entre si: bujías de encendido, material eléctrico, cintas magnetofónicas, etc. Pero en la década de los 80, coincidiendo con la aparición del vídeo doméstico, muchas industrias tecnológicas adoptaron una estrategia para desplazar a los competidores, adoptando formatos propios, de acuerdo a su propio estándar patentado. De ese modo obligan al cliente que los ha “elegido” a comprar los productos y accesorios de su marca, que encajan perfectamente con su estándar, con el fin de mantenerlos cautivos o, como ellos dicen, de “fidelizarlos”. La falta de normalización en el mercado fotovoltaico es un grave inconveniente.

Poco útiles para la regulación y los servicios de ajuste de red

El sistema eléctrico tiene un operador principal, que en España es Red Eléctrica Española (REE), que planifica la energía que hará falta en cada una de las horas del día siguiente. Con esa planificación, los productores ofrecen en el mercado eléctrico su producción, hasta cubrir la demanda prevista y estableciendo su precio.

Demanda eléctrica del martes 25 de febrero de 2020. Puede verse la demanda prevista (en verde), la demanda real (en amarillo) y la potencia de generación programada. Fuente: REE

Las centrales eléctricas suelen están compuestas por varios grupos generadores, que a lo largo del día se pueden poner en marcha o parar para atender la demanda, siguiendo la línea roja del gráfico de previsión. Algunas de las tecnologías de generación, como la hidráulica o la térmica de gas, permiten arrancar, regular o parar grupos de generadores con rapidez. En las centrales nucleares, en cambio, arrancar o de parar un grupo es un proceso delicado, que debe estar escrupulosamente controlado, manteniendo la refrigeración. Si analizamos la estructura de la generación de un día cualquiera, podemos comparar la flexibilidad de las distintas tecnologías:

Estructura de generación del día 25 de febrero de 2020, comparando las variaciones en las distintas tecnologías que entran en el mix energético Fuente: REE, elaboración propia

Se ve claramente que la energía nuclear funciona a piñón fijo, sin variaciones a lo largo del día. No se puede contar con ella para regular la demanda. También se ve que las centrales térmicas de carbón experimentan pocas variaciones a lo largo del día, porque utilizan calderas de combustión con una gran inercia térmica. Las plantas eólicas experimentan variaciones, a lo largo del día, relacionadas fundamentalmente con la cantidad y velocidad del viento disponible, aunque una parte de ellas (30%) sí participan en los servicios de ajuste del sistema. Las plantas fotovoltaicas por su parte no pueden regular la potencia que entregan, que depende exclusivamente de la irradiancia solar. Las tecnologías más útiles para regular la potencia entregada a la red y atender la demanda son, como se puede ver en la figura, la hidráulica, controlando el paso y el caudal de agua, y las plantas térmicas de gas, en las que es fácil controlar la combustión.

En resumen, las tecnologías renovables son poco útiles, en el caso de la eólica, o nada útiles, en el caso de la fotovoltaica, para atender las variaciones de la demanda y los necesarios ajustes de la red a lo largo del día. No va a ser posible tener un sistema eléctrico 100% renovable, en el que la estructura de generación se atienda sólo con renovables puesto que necesitan el respaldo de otras fuentes de energía.

Las renovables no pueden autoreplicarse

Para que una tecnología energética pueda sostener una determinada civilización debe ser capaz de producir energía, en cantidad suficiente para reproducirse y entregar, además, un excedente con el que mantener los servicios requeridos por esa civilización. Merece la pena considerar el papel de los combustibles fósiles en nuestro modelo social actual. Desde comienzos del siglo XX, han bastado para sostener la propia industria de extracción, refino y distribución de productos petrolíferos y, además, han hecho posible con sus excedentes el enorme desarrollo de la industria, el transporte y los servicios de nuestras sociedades hiper-consumistas. En comparación con el petróleo, la leña fue la fuente de energía principal que hizo posible otro tipo de sociedades, rurales, pequeñas y simples, en las que la leña, convertida en carbón, servía como combustible para cocinar y para calentarse y reponer la fuerza de trabajo.

El desmantelamiento de viejos generadores, imposible sin energía fósil.

Las renovables, sin embargo, tienen una intensidad energética baja y, como ya he explicado, son muy dependientes de los combustibles fósiles. No sirven por si solas para fundir arena, ni para fabricar cemento, ni para arrancar minerales, transportarlos a las plantas metalúrgicas y convertirlos en metales con los que se puedan fabricar los componentes. Tampoco sirven, no hay que olvidarlo, para desmantelar y procesar las propias plantas y sistemas obsoletos y envejecidos al terminar su vida útil. Dicho de otro modo, no hay posibilidades de transitar a sociedades sostenidas por una matriz 100% renovable.

El contexto económico y político

Además hay un obstáculo en España, y posiblemente en otros países, para el desarrollo de las energías renovables. Su aparición amenaza la concentración de poder en el sector energético que las considera, a la vez, una oportunidad y un peligro. Las pocas (cinco) empresas que controlan el pastel del mercado energético maniobran, aprovechando sus estrechas relaciones con el poder político, para que el desarrollo de las renovables se haga de modo que no perjudique su negocio y su tasa de beneficios.

Las plantas de energía eólica de eje horizontal son las preferidas de las grandes empresas del sector, porque casan muy bien con el modelo empresarial vigente y ofrecen una eficiencia razonable. Hay, en cambio, poquísimos ejemplos de generación eólica promovida de forma comunitaria. Es cierto que las plantas eólicas requieren fuertes inversiones, pero a esas transnacionales no les falta músculo financiero, también necesitan grandes extensiones de terreno, habitualmente deshabitado, pero les resulta fácil conseguir concesiones en esas zonas despobladas y, de paso, adornan la imagen verde y sostenible de sus empresas, que tienen en su cartera centrales de carbón muy contaminantes y centrales nucleares, con muy mala imagen pública.

Primer proyecto de energía eólica de promoción colectiva. Enlace: Viure del Aire

La energía fotovoltaica es otro cantar, porque permite instalaciones de autoproducción a cualquier escala, con inversiones cada vez menores. Las instalaciones privadas de autoconsumo para el hogar, una comunidad o un negocio, son manifestaciones de que es posible la generación distribuida y a pequeña escala, que las empresas del oligopolio consideran una amenaza para su modelo de negocio. De hecho, el primer esfuerzo gubernamental para impulsar la energía renovable, con primas razonables para estimular la inversión se convirtió, tras un cambio de gobierno de otro signo político, en una revocación con carácter retroactivo de las primas, lo que llevó a la ruina a más de 50.000 familias y pequeños inversores.

Desde la reforma de la ley del sector eléctrico promovida por el gobierno del PP en 2012, el desarrollo de la fotovoltaica para autoconsumo se frenó en seco en España por el clima de inseguridad jurídica que creó.

Este desequilibrio, entre un poderosísimo sector empresarial que conoce y utiliza todos los resortes de su poder y sus 28 millones de consumidores cautivos, junto a la debilidad y falta de apoyo de las administraciones a la reforma del sistema energético y la inseguridad jurídica creada por la experiencia política del “impuesto al sol” dejan un terreno inhóspito para la implantación de las renovables y la democratización de la energía.

Conclusiones

Mientras haya combustibles fósiles podremos seguir desplegando plantas de las llamadas energías renovables. Las plantas eólicas centrarán el interés de las grandes compañías energéticas que componen nuestro Big Energy (Endesa, Iberdrola, Naturgy, Repsol) porque, aunque requieren más músculo financiero, tienen una producción más estable que la solar y pueden utilizarse parcialmente en la regulación de la red. Las plantas eólicas seguirán consolidando el poder oligopólico de esas pocas empresas que dominan el mercado energético en España.

La energía fotovoltaica encontrará su aplicación óptima en proyectos de autoconsumo doméstico, industrial y agrario, recarga de vehículos, etc. Mientras haya energía fósil habrá industria fotovoltaica. Aun así, en ese tiempo, los grandes huertos solares dejarán de ser interesantes por su bajo rendimiento, su bajo factor de carga y, sobre todo, cuando empiecen a acumularse las averías en paneles y equipos electrónicos inversores (con una garantía de 10 años).

Frente al poder del Big Energy esperamos que sigan apareciendo y creciendo proyectos de energía comunitaria, que pretenden democratizar la energía y devolverle su rol de servicio: proyectos de generación distribuida, a pequeña escala y próximos al área de consumo; de cooperativas de generación y comercialización de energías renovables, etc. Pero para que se desarrollen esas iniciativas democratizadoras, que permitan desarrollar proyectos eólicos comunitarios, es imprescindible el apoyo decidido de las administraciones, siguiendo el ejemplo de buenas prácticas como la Community Energy Scotland, en Escocia.

Pero cuando la energía fósil escasee y cuando la energía nuclear termine su actual ciclo extendido, se planteará la crisis de la energía en toda su crudeza. Nuestra economía es demasiado dependiente del petróleo y de los combustibles fósiles, sin ellos no es posible la aviación comercial, el transporte terrestre y marítimo y la agricultura industrial. Las energías renovables, que tienen poca densidad energética, una TRE demasiado baja y que necesitan el respaldo de otras fuentes de energía no podrán reemplazar a los combustibles ni podrán, por tanto, reemplazarse a si mismas. Entonces veremos la enorme magnitud del cambio social que nos espera.

Luis Gonzalez Perez

Casavieja, marzo de 2020

La movilidad en las zonas rurales

Uno de los problemas más serios al que nos vamos a enfrentar, en un futuro inmediato, es la pérdida de la movilidad motorizada. Nos hemos acostumbrado a la enorme movilidad y capacidad de transporte que nos proporcionan los vehículos movidos por combustibles fósiles, como si esa movilidad fuese lo natural, como si siempre pudiéramos disponer de ella. Ha sido un craso error. Hemos organizado el territorio contando con una movilidad casi ilimitada, disponiendo zonas industriales alejadas de las zonas residenciales que, a su vez, están separadas de las zonas comerciales y de ocio. No importa, porque podemos ir en coche de casa al trabajo o al centro comercial, que están a una cierta distancia y salir el fin de semana al pueblo o a una segunda residencia en una urbanización. El coche es la clave de esta gran movilidad.

El coche ha hecho posible la ciudad difusa. Las zonas industriales, residenciales y de ocio se esparcen en el territorio

Pero las crisis que se avecinan nos van a poner muy difícil seguir con este modo de vida. La emergencia climática nos exige reducir drásticamente las emisiones de GEI, lo que significa dejar de usar vehículos de combustible y, especialmente, de gasoil. Por otra parte, el petróleo y el gas, de los que se obtienen los combustibles fósiles se encuentran en una encrucijada, con un declive notable de su producción y con serios problemas financieros, que hacen que esa industria ya no sea tan rentable. Por una razón u otra, los combustibles fósiles van a sufrir una alta inestabilidad en los próximos años, con precios disparados y episodios de escasez de suministro.

El problema

Los que vivimos en las zonas rurales, compuestas por pequeños núcleos de población, dispersos en el territorio, nos enfrentamos a cambios drásticos como consecuencia de la crisis de los combustibles. La movilidad en el entorno rural se ha transformado radicalmente en los últimos 70 años. Ya no vamos a trillar con las mulas, ni nos desplazamos entre pueblos en bicicleta o andando. Ahora casi todos los trabajos del campo están mecanizados y la gente de los pueblos se desplaza y transporta sus cargas con furgonetas y vehículos todo-terreno con potentes motores, los más valorados.

Cuevas del Valle y las carreteras del Barranco de las Cinco Villas

La dependencia absoluta de la importación de combustibles nos hace muy vulnerables. Como España no produce ni una gota de los combustibles que consumime, la economía en el rural depende de acontecimientos que no podemos controlar. Por ejemplo, que la producción de petróleo de Arabia Saudita se mantenga, que termine la guerra de Libia, que la quiebra del banco Goldman Sachs no arrastre a las cinco grandes petroleras, que Irán no cierre al tráfico marítimo el estrecho de Ormuz y un largo etcétera de factores, que no podemos controlar y que pueden acelerar el colapso del petróleo.

Por otra parte, los pobladores de las zonas rurales padecemos una insoportable escasez de transporte público, lo que hace que el vehículo particular, utilizando carreteras comarcales y locales, muchas veces peligrosas, mal trazadas y con escasa conservación, sea el único modo de desplazarse entre pueblos o de viajar a las ciudades. Alguna mancomunidad de municipios podría organizar un servicio de transporte colectivo en la comarca pero, como no es así, sólo queda confiar en que a alguna empresa privada de transportes le interese hacerse con la concesión de transporte público, que saca a concurso la administración regional, pero sólo con los servicios y las paradas que le resulten rentables.

El transporte sanitario y de emergencias en las zonas rurales es clamorosamente deficiente. Para recibir asistencia sanitaria nos vemos obligados a desplazarnos a hospitales y centros de especialidades situados en alguna de las capitales de provincia. Como no hay conexión con transporte público, el único medio para recibir asistencia es conducir el propio coche, quien lo tenga y esté en condiciones de conducir, lo que implica largos recorridos, cruzando puertos, de ida y vuelta. El transporte en ambulancia ya es deficitario actualmente. Pero con una crisis global de energía, en caso de emergencia, puede convertirse en un asunto de vida o muerte.

Panorama del futuro próximo

La situación de la industria petrolera es cada vez más insostenible y podría hacer descarrilar el sistema financiero mundial en los próximos años. En enero de 2005 la producción de petróleo crudo convencional tocó techo, se mantuvo prácticamente plana hasta 2014, ya no pudo remontar y desde entonces está en franco declive.

El petróleo convencional alcanzó su techo en 2005 y se mantuvo plano hasta 2014 para empezar a declinar

La escasa producción de petróleo convencional fue uno de los factores que llevaron al colapso financiero de 2008. A medida que la deuda se acumulaba en hipotecas de alto riesgo, la meseta del petróleo crudo aumentó el coste de la energía para toda la economía, lo que hizo que la deuda fuese más difícil de pagar y condujo a un encadenamiento de incumplimientos que resultaron catastróficos.

No es que se haya acabado el petróleo. Existen grandes reservas, pero son de peor calidad, con menos contenido energético y ubicadas en lugares más inaccesibles, lo que hace que cada vez sea menos rentable explotarlo. La meseta de la producción de crudo fue un punto de inflexión crítico para el sistema industrial, ya que el aumento de la demanda tuvo que ser satisfecha con otros hidrocarburos no convencionales, como las arenas bituminosas de Canadá y el petróleo ligero de roca (LTO), extraído mediante fracking, que son mucho más caros y difíciles de extraer.

El número de compañias petroleras USA que se declaran en bancarrota no deja de crecer

La explotación de estos petróleos no convencionales ha elevado los costos de producción y transformación, lastrando el crecimiento económico. No deja de crecer el número de empresas del sector petrolero no convencional que se declaran en bancarrota y, tarde o temprano, su producción se volverá insostenible y desencadenará una fuerte contracción económica.

El diésel es el combustible mas utilizado en el mundo rural, para los desplazamientos, el transporte de cargas y los trabajos agrícolas mientras la gasolina, habitualmente de 95 octanos, es el combustible utilizado en las herramientas portátiles para aserrar, desbrozar, etcétera. Estos combustibles se obtienen destilando el petróleo crudo. Pero los distintos petróleos crudos que se obtienen en el mundo son distintos entre si y no son igualmente adecuados para producir combustibles.

Así, por ejemplo, con el crudo del Sáhara producido en Argelia que es rico y ligero y con bajo contenido en azufre, se obtienen buenas cantidades de todos los productos destilados que ofrece el petróleo. Sin embargo, los petróleos pesados y extra-pesados del Orinoco (Venezuela) y Basora (Iraq) son mucho más densos y con un alto contenido en azufre, no son útiles para producir destilados ligeros y rinden menos para producir destilados medios. Y, dicho sea de paso, el petróleo ligero de roca (LTO o Light Tight Oil), que Estados Unidos produce en grandes cantidades, es tan ligero que no sirve para producir gasóleos.

La producción de diésel alcanzó su techo a mediados de 2015 y ya ha entrado en declive. Antonio Turiel , The Oil Crash

Por estas razones, a medida que decae la producción de los mejores crudos y los que quedan son de peor calidad, se resiente la producción de combustibles y, especialmente, la producción de diesel. De hecho, ha empezado el declive de la producción de diésel de petróleo, que se compensa añadiendo un porcentaje del combustible conocido como biodiésel, una mezcla de diésel con aceite de origen vegetal: el etiquetado como E7, con un 7%, y el E10, con un 10% de biodiésel.

Producción del combustible conocido como biodiésel

La producción de biocombustibles es insostenible. No tiene sentido deforestar en masa territorios para cultivar oleaginosas y producir energía, con una TRE muy baja, porque el propio cultivo consume tanta o más energía. Además, la deforestación provoca graves daños al ecosistema, pone patas arriba el equilibrio del suelo y disminuye la captura de CO2. Llamarlo bio-combustible es una broma de mal gusto, es más apropiado llamarlo tanato-combustible.

Así está planteado el problema de la movilidad en el entorno rural: es preciso dejar de utilizar los combustibles fósiles, que nos permiten desplazarnos y transportar cargas, porque agravan el calentamiento global. Además, el petróleo del que se obtienen es cada vez de peor calidad y más costoso de producir lo que, inevitablemente, repercutirá en el precio de los combustibles. Tampoco podemos esperar que los combustibles alternativos o los biocombustibles vayan a resolver el problema. ¿Cuánto tiempo tenemos? Depende de muchos factores, pero no mucho, quizá de 3 a 5 años y, en cualquier caso, no más de diez años.

Las soluciones

¿Con qué medios de transporte podremos contar? El colapso de la era del petróleo nos llevará, inexorablemente, a una economía en decrecimiento, con menos medios, en la que habrá que dedicar más tiempo y esfuerzo a realizar las tareas de la vida cotidiana. Es imposible físicamente sustituir la flota actual de coches de combustible por coches eléctricos, porque no hay recursos suficientes en la Tierra. Podremos contar con algunos coches eléctricos para trayectos medios, vehículos eléctricos ligeros para transportar carga, motos y bicicletas eléctricas, mientras haya recursos materiales para fabricarlos y se desarrolle una tecnología que permita reciclar las baterías a bajo coste.

Distintos tipos de vehículo eléctrico, para uso individual o colectivo.

Un cambio de actitud. Pero la clave fundamental de nuestra adaptación a esta transición será el necesario cambio de mentalidad. No podemos seguir yendo a todas partes en coche. Hay muchos desplazamientos en el día a día que nos hemos (mal) acostumbrado a hacerlos en coche, porque es más cómodo. Pero en la mayoría de nuestros pueblos es fácil llegar a los lugares del centro andando: el colegio, el ayuntamiento, el centro de salud o los comercios habituales caben sin problemas en un círculo de 500 metros. Es perfectamente asequible desplazarse andando o en bicicleta.

El círculo azul tiene un radio de 250m en torno al centro y el amarillo un radio de 500m en torno al centro de Piedralaves
Dos círculos de 250m (azul) y de 500m (amarillo) de radio en torno al centro de Arenas de San Pedro

Peatonalización. El coche privado no es indispensable para moverse en el interior de los municipios, contamina, hace ruido y ocupa la mayor parte del espacio de las calles, a expensas del tamaño se las aceras que, en muchos de nuestros pueblos, se reducen prácticamente a un bordillo. Todas las ciudades españolas de más de 50.000 habitantes tendrán que establecer una zona de bajas emisiones, en la que el tráfico rodado esté muy limitado, cuando no prohibido. En aras a mejorar la movilidad, sería deseable que todas las poblaciones del Valle declarasen también en el centro de su casco urbano una zona peatonal, libre de tráfico y emisiones, lo más amplia posible, con las excepciones lógicas para los suministros y el acceso de las personas de movilidad reducida.

Transporte privado

Menor capacidad de desplazamiento. Con el declive del petróleo y, sobre todo, del gasoil, perderemos gran parte de la libertad de desplazamiento a la que nos hemos acostumbrado. No podremos ir a cualquier lugar y en cualquier momento, sin valorar y planificar previamente la necesidad y urgencia de los desplazamientos, teniendo en cuenta el coste del combustible y el encarecimiento del mantenimiento del vehículo.

¿Cuánto tiempo podremos seguir usando nuestros vehículos? El uso de vehículos particulares de combustión se verá restringido, a medio plazo, por el cambio de paradigma de la movilidad. No es fácil hacer una predicción temporal porque intervienen muchos factores, pero la tendencia es clara: la producción de combustibles destilados del petróleo irá declinando y serán cada vez más caros. Por otra parte, el abandono de la producción de muchos modelos de combustión creará, a medio plazo, una escasez de repuestos que hará más difícil su reparación y mantenimiento.

Se endurecerán los requisitos de la ITV, especialmente los parámetros de emisiones, para permitir que sigan circulando los vehículos actuales. Esa presión empujará a muchas personas a plantearse dar de baja su actual coche. Muchos gobiernos europeos tratan ya de convencernos de que cambiemos de coche, comprando un coche nuevo con motor de gas natural, eléctrico o híbrido. Aparentan que han descubierto que la contaminación procede sobre todo de los vehículos diésel, siempre lo han sabido, pero lo que ahora saben es que no tiene futuro y se enfrentan a un posible colapso.

La promesa del coche eléctrico. La industria automovilística se enfrenta también al final de una época, con cierre de factorías y pérdida de puestos de trabajo. Esta crisis se produce por un notable bajón en la demanda y por la necesidad de tomar posiciones en el mercado de las nuevas tecnologías de movilidad, en el coche eléctrico principalmente. Pero el coche eléctrico viene cargado de incógnitas sin resolver: algunas materias primas indispensables son materiales estratégicos escasos (cobalto y tierras raras sobre todo); la tecnología de las baterías aún no está madura; la red de estaciones de carga en carretera es aún inexistente; los puntos urbanos de carga rápida son escasísimos y sólo en algunas ciudades y, finalmente, el sistema eléctrico y las redes de transporte y distribución no están preparadas para ese aumento de la demanda.

Una transición tecnológica improvisada. Los fabricantes de coches irán abandonando la producción de vehículos de combustible, cerrando las líneas menos rentables, para ofertar coches eléctricos e híbridos. La llegada de vehículos eléctricos al mercado se hará en plena ebullición tecnológica, en medio de una lluvia de nuevos desarrollos y una dura competencia por las patentes, sin una normalización que facilite que los componentes sean intercambiables o que las conexiones sean compatibles.

Algunas personas, pocas, tendrán coche eléctrico. El precio de compra será el primer obstáculo, como lo serán también su escasa autonomía, la escasez de puntos de carga rápida y su vulnerabilidad a las condiciones climáticas adversas, tanto el frío como el calor extremo. Los servicios de mantenimiento se encontrarán preferentemente en las ciudades. Así que, en las zonas rurales, si vamos a comprar vehículos eléctricos lo más sensato será hacerlo de forma colectiva y compartir el uso.

La bicicleta eléctrica es una buena solución. En plena escasez y carestía de los combustibles, la bicicleta eléctrica es una solución sencilla, ecológica y mucho más asequible que el coche eléctrico. Incorpora un motor que aumenta el empuje de los pedales, con una potencia regulable desde la empuñadura. La corriente que alimenta el motor procede de una batería, que es recargable. La autonomía de una bicicleta, dependiendo de la capacidad de la batería y del desnivel del recorrido, puede alcanzar en muchos modelos hasta los 90 kilómetros. Es pues una solución muy buena para el desplazamiento personal.

Caminos y carriles seguros. Para facilitar el uso generalizado de la bicicleta es necesario garantizar la seguridad de los desplazamientos. La mejor solución es construir carriles por los que no puedan circular vehículos rápidos, una red de carriles exclusiva para bicicletas, que puede compartir o discurrir en paralelo a un camino para viandantes, que conecte todos los municipios del Valle. Cuando la vía para ciclistas y peatones coincida en su trazado con una carretera por la que circulan coches, debe ir separada físicamente, de modo que los coches no puedan invadirla.

Flota municipal de bicicletas eléctricas. Al igual que muchas ciudades, un municipio del rural también puede comprar y poner a disposición de sus vecinos y vecinas empadronadas un lote de bicicletas eléctricas, de paseo o de carga. El Ayuntamiento proveería, a cada una de las personas interesadas en usar el servicio de un carnet, previo pago de la cuota anual que se establezca. El control del uso se puede llevar a cabo desde el mismo ayuntamiento, con las condiciones de tiempo y de uso que se establezcan. La carga de las baterías de las bicicletas se podría llevar a cabo con una electrolinera consistente en un aparcamiento cuya cubierta está compuesta por un conjunto de placas fotovoltaicas.

Uso compartido de los vehículos. En tiempos de escasez de combustibles y crisis económica, muchas personas se verán obligadas a dejar de usar su coche actual por su coste. También habrá, como hoy, otras muchas personas sin coche. Deberíamos encontrar un modo de facilitar que las personas que no tengan coche propio puedan ponerse de acuerdo, para desplazarse, con los conductores de vehículos que van a salir de viaje y que coinciden en todo o parte del trayecto.

Ya tenemos experiencia en el uso de las redes sociales para organizar desplazamientos compartiendo el vehículo, lo que en el mundo anglosajón se conoce como carpooling. Podemos seguir mejorando el uso de estas herramientas con alguna aplicación para móvil. Pero también es relativamente fácil organizar un modo de recogida, en las salidas de cada municipio, de las personas que necesitan transporte, disponiendo unos lugares señalizados como apeaderos y un sistema de señalización simple de la dirección de destino. Finalmente, como no podremos disponer todos de un coche particular, habrá que recuperar el hábito social del autoestop.

Otros modos de propiedad y uso de vehículos.

La conveniencia de poseer un coche en propiedad es muy discutible, a pesar de que la mayoría preferimos tener un coche propio. Somos propietarios de una máquina muy cara (20.144 € de media en 2014) y que pasa la mayor parte del tiempo aparcado (en España un coche pasa el 97% del tiempo parado) y sin uso. Y el coste de un vehículo es más del doble del precio de compra: hay que sumar el mantenimiento, el combustible, los seguros, los impuestos, los peajes, la ITV, etc. (el coste medio de un vehículo a lo largo de su vida útil es de 54.158 €).

Así pues, conviene considerar la posibilidad de comprar, alquilar o utilizar coches no propietarios y compartidos. Y hay distintas alternativas para conseguirlo: compra y uso cooperativo, un operador privado o un operador municipal.

La compra cooperativa es una solución privada. Un grupo de personas deciden formar una asociación para su propia movilidad, compran un pequeño número de vehículos y establecen, de mutuo acuerdo, el modo de llevar la agenda de reservas y uso de los vehículos. El número de vehículos se decide en función de una estimación de los tiempos de desplazamiento ordinario de sus miembros. La propiedad de los vehículos corresponde a la entidad cooperativa, los socios sólo tienen el derecho de uso y los costes se asumen de forma solidaria. Una asociación ya establecida, una cooperativa agrícola por ejemplo, también puede añadir el servicio de movilidad a los otros servicios que ya ofrece a sus asociados.

Un operador privado de movilidad es una empresa privada, que se instala en el Valle para ofrecer el servicio de uso compartido de coches o motos, y que gestiona la demanda de movilidad por sus propios medios. Sitúa sus vehículos en lugares estratégicos, conectados a puntos de carga. La dimensión de la flota se establece en función de la demanda, empezando por una número discreto de vehículos. Las tarifas se establecen teniendo en cuenta los costes de instalación y operación, la amortización de los vehículos y su margen comercial.

Estación de carga de vehículos de uso compartido

Un operador municipal está constituido por un ayuntamiento o una mancomunidad de ayuntamientos, que deciden ofrecer un servicio público de movilidad compartida. Funcionaría igual que un operador privado pero, en su caso, el margen de explotación revertiría en las arcas municipales o de la mancomunidad. Esta es una forma de ofrecer un servicio de transporte público individualizado, a la demanda, en ausencia de un concesionario de transportes con líneas de transporte de horarios fijos.

Transporte público

Es oportuno también replantearse la remunicipalización del transporte público, puesto que su privatización ha conducido a un servicio mínimo, que sólo conecta los pueblos del Valle con Madrid y que deja sin atender muchas necesidades al anteponer la rentabilidad económica a su rentabilidad social. Pongamos algunos ejemplos. El Ayuntamiento de Arenas de San Pedro podría adquirir, por sí solo o en mancomunidad, un par de minibuses eléctricos para prestar un servicio de transporte que conectase Arenas y los municipios del Barranco de las Cinco Villas. Los municipios de La Adrada y Sotillo podrían establecer una línea de minibuses eléctricos que conectasen Santa María con Piedralaves.

Minibus eléctrico Orion, con una aautonomía de 160 kilómetros y 16 plazas para pasajeros

El tren del Tiétar

Pero lo que traería un cambio sustancial a la movilidad en el Valle sería la puesta en funcionamiento del Tren del Tiétar, un tren eléctrico ligero que retomase el proyecto del ramal del ferrocarril que iba a unir Madrid con Almorox. El ramal, que partía de Villamanta, pretendía llegar hasta Arenas de San Pedro por el Valle del Tiétar. Nunca fue terminado, pero quedan testigos de aquella obra: plataformas, trincheras, algún puente y estaciones construidas que nunca vieron pasar trenes.

Un tren eléctrico ligero, que uniese Madrid con San Martín de Valdeiglesias y recorriese el Valle del Tiétar hasta Candeleda o hasta Plasencia, prestaría un servicio de transporte público magnífico que vertebraría el Valle, lo conectaría con la capital y sería un enorme estímulo para potenciar la actividad económica y el desarrollo turístico de la zona. El tren ligero es una alternativa mucho más eficiente y menos contaminante que el automóvil y una forma eficiente de recortar las emisiones de gases de efecto invernadero.

Tren eléctrico ligero

Luis González Perez

Casavieja, febrero de 2020

La transición energética posible

La emergencia climática es ya innegable. De ella se deriva la exigencia de abandonar cuanto antes los combustibles fósiles, para reducir a cero las emisiones de gases de efecto invernadero. Además empieza a hacerse patente la crisis energética, un secreto a voces del que los medios no quieren hablar, que se manifiesta sobre todo en el agotamiento del petróleo convencional, el pico de producción y subsiguiente declive del gas natural, el uranio y el carbón y en las guerras abiertas por las reservas restantes. De la combinación de ambas crisis, la climática y la energética, se desprende que no sólo es necesario abandonar los combustibles fósiles sino que, por razones geológicas, los combustibles fósiles nos abandonarán antes a nosotros o bien, por razones financieras, la industria del petróleo se volverá insostenible.

Capitalismo verde, otro bálsamo de Fierabrás

La solución mágica para resolver ambos desafíos y seguir como si nada, es el llamado “nuevo pacto verde“. Para que no cunda el pánico en los mercados ante la crisis climática y para que los inversores no pierdan la confianza y atisben ante si un horizonte de ganancias infinitas, el capitalismo liberal ha elaborado una estrategia con la que promete seguir en la senda del crecimiento sostenido, reducir el calentamiento global del planeta y, a la vez, respetar el medio ambiente. El bálsamo de Fierabrás, que diría el bueno de Don Alonso Quijano.

La congresiste Alexandria Ocasio-Cortez presentando su propuesta de Nuevo Pacto Verde

Estas recetas, para salir del atolladero climático y energético, despiertan el entusiasmo en todos los países desarrollados. En Estados Unidos es una propuesta de la congresista Alexandria Ocasio-Cortez, del Partido Demócrata, con el nombre Green New Deal, . En Europa, su nueva presidenta Ursula von der Leyen ha prometido una inversión masiva de 500.000 millones de euros para desarrollar el Pacto Verde Europeo., una estrategia de crecimiento sostenible de la Unión Europea. En España, la Ministra de Transición Ecológica, Teresa Ribera, tiene el encargo de promover una ley para impulsar la transición energética sostenible y, a la vez, luchar contra el cambio climático.

La nueva regulación del mercado energético español

La regulación de nuestro sistema energético es vital para alcanzar los objetivos de reducción de emisiones, mejorar la eficiencia energética de la economía y reducir nuestra enorme dependencia de las importaciones de combustibles fósiles, que actualmente supera el 72%.

Teresa Ribera, Vicepresidenta cuarta y Ministra de Transición Ecológica y Reto Demográfico

Esta regulación será difícil y conflictiva porque afectará seriamente a intereses de todos los sectores económicos y sociales. Limitar el uso de combustibles fósiles afectará a todos los sectores clave de la economía: el transporte, la movilidad, la agricultura, la industria, el turismo y la pesca. La generación eléctrica, por ejemplo, un sector que consume grandes cantidades de fósiles, está controlada en régimen de oligopolio por un pequeño grupo de empresas a las que reporta enormes beneficios que, obviamente se enfrentarán a su regulación o exigirán cuantiosas compensaciones.

Si la regulación del sistema energético debe acompasarse además con medidas para hacer frente a la emergencia climática, reduciendo las emisiones, la contaminación del aire y de los suelos, racionalizando los usos del agua y mejorando drásticamente la gestión de los residuos, también se verán afectados los intereses de sectores muy importantes como la industria, la agricultura, la ganadería, la pesca o el turismo. De hecho, la regulación del sistema energético afectará a todos los sectores. Esa es una difícil papeleta.

Los primeros borradores, como el que presentó Red Eléctrica Española, contienen un buen planteamiento de los retos con los que nos enfrentamos para resolver la cuadratura del círculo: “llevar a cabo una política energética sostenible, que permita
compaginar el crecimiento económico y la competitividad con la reducción de las emisiones de Gases de Efecto Invernadero (GEI) y la protección adecuada del medio ambiente a medio y largo plazo

El problema es que muchos de esos objetivos son contradictorios entre si:

  • El crecimiento económico exige un mayor consumo de energía y recursos materiales, que son finitos y se están aproximando a su declive. Dicho de otro modo, la sostenibilidad de la política energética se contradice con el crecimiento económico.
  • La competitividad, que caracteriza a las economías con mejor desempeño en el mercado, puede alcanzarse vía inversiones en investigación y desarrollo, para transformar y automatizar los procesos productivos o vía contención de salarios y costes de personal. Ambas vías comportan costes sociales difícilmente soportables.
  • La política energética también debe ser posible, además de sostenible, para reducir las emisiones y proteger el medio ambiente a medio y largo plazo. Pero todas las visiones de futuro sostenible se basan en unas nuevas tecnologías que aún no existen: el almacenamiento masivo de energía, el secuestro y almacenamiento de CO2 o el uso generalizado de hidrógeno como vector energético. Así pues, de momento los planes son sólo eso: planes y buenos deseos.

Además, las renovables no son renovables

Lo siento, pero alguien tiene que decirlo. A pesar de las grandes esperanzas depositadas en las energías renovables para transitar hacia una economía verde y baja en carbono, en los paneles fotovoltaicos y las turbinas eólicas, no son autónomas ni autosuficientes, sino productos derivados de la energía contenida en los combustibles fósiles, en el petróleo, el carbón y el gas.

Los paneles fotovoltaicos son productos industriales, fabricados utilizando materias primas y mucha energía

Sin energías fósiles es imposible construir y desplegar esas tecnologías, que son sistemas técnicos no renovables, que envejecen, pero son capaces de transformar en electricidad, durante unos años, la radiación solar y la energía cinética del viento, que sí son renovables.

Así pues, necesitamos dedicar una parte sustancial de las energías fósiles que quedan bajo el suelo para hacer posible el despliegue de las energías renovables, para extraer los materiales necesarios y producir los metales, el cemento y los equipos electrónicos necesarios. Hay que hacerlo detrayendo esa porción de energía fósil en declive de sus usos actuales y reducir, a la vez, las emisiones de GEI. Un sudoku.

Fabricar los 8000 componentes de un generador eólico, ensamblarlo, transportarlo y montarlo consume mucha energía

Y como las plantas de energía renovable son sistemas técnicos que tienen una vida útil entre 20 años (una buena planta fotovoltaica) y los 30 años (una granja eólica de funcionamiento ejemplar), en el año 2050 tendremos que volver a construir e instalar nuevas plantas de energía renovable que sustituyan a las plantas obsoletas. Amén de ocuparnos de una verdadera montaña de residuos complicados, procedentes de las instalaciones desmanteladas.

La cruda transición energética

Así pues, para concluir, ¿dónde está la salida? ¿qué tipo de transición energética nos espera?. En mi opinión debe ser y será una transición hacia una mayor escasez, que nos obligará a reducir mucho nuestro consumo energético, especialmente de carbón, petróleo y gas, porque no nos quedará otra alternativa para frenar el calentamiento global. Esa transición podría ser voluntaria y de común acuerdo entre todos los países del planeta, pero no hay razones para el optimismo. Es más probable una transición forzosa cuando estemos en pleno colapso.

Las 25 conferencias sobre el clima de Naciones Unidas de las partes han terminado en fracaso y sin acuerdo

Es de esperar que las sucesivas conferencias de las partes, convocadas por Naciones Unidas sobre el cambio climático terminen, como hasta ahora, sin acuerdos ni medidas vinculantes, salvo la de establecer mecanismos de mercado para comerciar con los derechos de emisión. Se agrandará la brecha entre las necesidades de los países pobres, que padecen los peores efectos del calentamiento global, y los intereses de los países exportadores de fósiles como Australia, Polonia, Rusia o Indonesia, que harán la guerra por su cuenta y se resistirán mucho a dejar de vender y usar carbón, porque es una parte demasiado importante de su economía. También es de esperar que Estados Unidos, Arabia Saudita y Rusia sigan negándose a cualquier acuerdo para reducir la extracción y comercialización de petróleo. Estos desacuerdos limitarán gravemente las posibilidades de reducción de emisiones de GEI, lo que agravará irremediablemente la crisis climática.

La energía nuclear se irá apagando poco a poco, como consecuencia del envejecimiento de las centrales que están en servicio actualmente. La vida útil de una central nuclear es de 40 años, pero la mayoría de los países nuclearizados prolongarán todo lo que puedan el ciclo de vida útil de sus centrales, más allá de lo prudente, con el argumento de que la energía nuclear es una energía limpia que no emite GEI, una razón muy discutible por incierta. Francia, por ejemplo, se propone prolongar la vida de sus centrales 20 años más allá del límite y lo mismo harán otros países desarrollados y petro-dependientes. La construcción de nuevas plantas nucleares se irá apagando esporádicamente, porque la escasez de uranio, los elevados plazos de proyecto y construcción y los requisitos de seguridad harán que los costes sean inasumibles.

Tasa de reactores nucleares que deberían quedar fuera de servicio

122 reactores nucleares de los 450 que hay ahora en el mundo y cuyo ciclo de vida útil es de 40 años, deberían quedar fuera de servicio en 2020. Esto significaría perder un 27% de la potencia de generación eléctrica de origen nuclear. Pero en 2030, dentro de diez años, 322 reactores nucleares estarán ya envejecidos y deberían desmantelarse, con lo que perderíamos el 72% de la energía de origen nuclear. Y en 2040, antes de que hayamos terminado con éxito la pretendida descarbonización de la economía, el 83% de los reactores nucleares deberían estar ya fuera de servicio. Esta agonía de la energía abundante creará la ocasión para que Rusia y China vendan sus centrales nucleares flotantes, que pueden ser remolcadas hasta la orilla costera del país cliente. Pero queda sin resolver el problema del declive del uranio.

Rusia ha presentado ya su primera central nuclear flotante, la Academik Lomonosov,, de 70 Megavatios

Por su parte, las energías renovables, la eólica y la fotovoltaica no son una alternativa real para reemplazar a los combustibles fósiles y mantener el crecimiento de la economía de libre mercado en la que vivimos. Fundamentalmente, porque la fabricación de los sistemas de energía solar y eólica necesitarán grandes cantidades de energía fósil. Y durante su funcionamiento, necesitan sistemas de almacenamiento masivo de energía o el respaldo de otras fuentes energéticas que se puedan activar y regular a voluntad, es decir fósiles, porque las renovables son inestables y su funcionamiento es intermitente.

Al terminar su vida útil, los paneles desechados se convierten en basura tóxica de difícil gestión

Para complicar las cosas, las plantas de generación eléctrica a partir del sol y el viento sólo producen una pequeña parte de la energía que podrían producir si funcionasen a tiempo completo, una proporción entre el 10 y el 30%. Además son sistemas energéticos con una TRE baja, con un rendimiento escaso y que, en su conversión a corriente alterna, pierden otro 15% de la energía producida. Su ciclo de vida útil ronda los 20 años (fotovoltaica) y los 30 años (eólica), generando un considerable problema de residuos de difícil gestión. Un mal negocio.

Hay otras energías renovables interesantes, como la geotermia, las mareas y las olas, que en algunos lugares, en condiciones favorables, pueden aportar energía para uso local o limitado, pero que no pueden desarrollarse a escala suficiente como para sostener la civilización actual.

Reactor experimental de fusión nuclear ITER. Quedan 7 años para la primera prueba

En los medios aparecen a menudo noticias sobre los esfuerzos para desarrollar algunas tecnologías de las que se espera que se conviertan en una solución a la escasez de energía. Me refiero a proyectos como el uso de hidrógeno como combustible, el reactor de fusión nuclear ITER, el secuestro y captura de carbono o los biocombustibles. Son proyectos llamativos, en los que se invierten sumas fabulosas de dinero, pero que siguen sin dar muestras de convertirse en alternativas reales porque las leyes de la física y, en especial, las de la termodinámica no admiten discusión.

Decrecer es imperativo

Así pues, tenemos que abandonar los combustibles fósiles para frenar la emergencia climática, no hay combustibles alternativos con una TRE suficiente y a la energía nuclear de fisión le quedan entre 20 y 40 años de agonía. Esto es lo que hay. El ser humano no es una especie superior a las demás especies del planeta, no podrá dominar a la naturaleza, ni extraer indefinidamente los recursos que necesita.

Debemos admitir que somos habitantes de un planeta vivo, un pequeño punto azul pálido en la infinitud del cosmos, que mantiene las condiciones que hacen posible la vida en un equilibrio precario. Nos hicieron creer que el ser humano, con su inteligencia y tesón, había sido capaz de doblegar la naturaleza. Pero no es así. Nuestra economía y nuestras brillantes tecnologías son sólo una pequeña parte de la biosfera, dependen de la biosfera, que tiene límites. Hemos vivido en una fantasía, cuesta admitirlo, alimentada por un sistema económico y social depredador, que está llegando a su fin.

Así que, aunque cueste mucho pensar que se puede vivir de otro modo, no nos queda más remedio que hacerlo. Tendremos que vivir más despacio, una vida más sencilla y con menos recursos, valorando el esfuerzo y sin rehuir las dificultades. No se trata sólo de mantenernos en una economía de estado estacionario, sino de decrecer, de reducir la complejidad, el tamaño y los recursos con los que vivimos.

Luis González Perez

Casavieja, febrero de 2020

El (mal) ejemplo de Indonesia

El calentamiento global afecta a todos los habitantes de la Tierra, no importa si viven en el hemisferio norte o en el hemisferio sur. Los efectos sobre el clima son los que ya se están manifestando: temperaturas anormalmente elevadas, con episodios de intensas olas de calor; meteorología catastrófica, con episodios terribles de lluvias torrenciales, inundaciones, tifones y huracanes más frecuentes y destructivos; largos períodos de sequía, escasez hídrica y pérdida de cultivos; derretimiento de hielo en los polos y en los glaciares de las cordilleras, que provocarán escasez de caudal en los ríos que alimentan a extensas regiones agrícolas y elevación del nivel del mar. Esta es ya la nueva normalidad.

Parece que la mayoría de las naciones no se estén tomando en serio los impactos del calentamiento global, porque su inacción es palmaria y su falta de compromisos vinculantes es evidente en todas las cumbres del clima hasta ahora. Prefieren pensar que dichos impactos son “episodios puntuales” o “catástrofes naturales” y que, como tales, son el resultado de coincidencias ocasionales, de la mala suerte, y que no tienen por qué repetirse.

Un ejemplo del empecinamiento en negar la relación directa de las catástrofes naturales, su política económica y el calentamiento global es el de Indonesia.

Inundaciones de enero de 2020 en Indonesia

La ocurrencia de episodios de precipitaciones catastróficas, con inundaciones graves, que obligan a emigrar a centenares de miles de personas, son ya recurrentes en Indonesia y Malasia. ¿Por qué ocurren?

Los efectos paradójicos del calentamiento global

El aumento de la temperatura global tiene dos consecuencias que pueden parecer antagónicas: se producen olas de calor y sequías prolongadas, que propician los incendios y, a la vez, aumenta la probabilidad de eventos de lluvia extrema. En la misma época del año, el verano austral, durante los meses de diciembre de 2019 y enero de 2020, Australia está siendo calcinada por cientos de incendios forestales, mientras Indonesia se ahoga en una sucesión interminable de inundaciones, causadas por lluvias torrenciales.

Ubicación de Indonesia, en el hemisferio sur, vecina de Australia

La relación entre las altas temperaturas y los incendios es clara y se intuye fácilmente. Pero la relación entre el calentamiento del planeta y las lluvias torrenciales se debe a un agente interpuesto: el océano. Cuanto más caliente está el mar, mayor es la masa de agua evaporada, mayor es la carga húmeda de las nubes en la atmósfera y más intensas son las lluvias. En concreto, se prevé que la región del sudeste asiático donde se encuentra Indonesia experimente fuertes lluvias durante el resto del siglo XXI debido al aumento de las temperaturas. Este aumento de las precipitaciones, a su vez, intensificará los riesgos de inundación en las próximas décadas.

Esa es la situación paradójica: mientras el sureste de Australia se reduce a cenizas por incendios forestales inextinguibles, sus vecinas Indonesia y Malasia se ahogan por lluvias torrenciales e inundaciones.

El desarrollo urbano de Yakarta

La ciudad de Yakarta, la capital, es un ejemplo de la cara oculta del desarrollo sin planificación y sin control. Se asienta sobre tierras pantanosas. Su espectacular desarrollo económico, a finales del siglo XX, atrajo a la capital a inmensas masas procedentes de las poblaciones pobres del interior, que se asentaron en inmensos barrios marginales en los que las aguas residuales corren por las calles y entran en las viviendas cuando sube el nivel con las inundaciones.

El desarrollo urbano de Yakarta excede ya los niveles aceptables. Su población ha continuado aumentando sin que su gobierno adopte medidas políticas relevantes para evitarlo. Esto ha conducido a un menor número de suelo útil y ha empeorado el ya preocupante problema de la subducción del suelo de Yakarta. Las investigaciones del Instituto de Tecnologia de Bandung, en Java Occidental, muestran que el desarrollo del área urbana de Yakarta está intensificando el hundimiento de la tierra hasta en 12.3 cm por año. Al mismo tiempo, la cubierta forestal y agrícola ha disminuido del 31% al 8%.

La explotación sin medida de las aguas subterráneas y la edificicación son los principales factores que impulsan el hundimiento de la tierra, disminuyendo el suelo útil para el cultivo y aumentando el riesgo de inundación. La ausencia de zonas verdes evita que el agua se infiltre en el suelo tan fácilmente. La combinación del hundimiento del suelo y el cambio de la cobertura de la tierra, se consideran una consecuencia inevitable del desarrollo urbano en Yakarta.

¿Qué proponen las autoridades?

Irse a otra parte. Ya que el suelo se hunde y el nivel del agua se eleva, el gobierno de Indonesia ha decidido llevarse la capital a otro lugar, en la isla de Borneo antes de 2023. Con el gobierno, se trasladarán sus núcleos de poder, las sedes de sus grandes empresas y los miembros de las familias más pudientes. El traslado de la capital es una oportunidad de negocio para el sector de la construcción, que ya se frota las manos.

Yakarta tiene, como muchas otras capitales, dos caras. Su población mayoritaria vive en extensas zonas pobres mientras, al fondo, sobresale la ciudad moderna, orgullosa y opulenta, donde reside el poder.

En la vieja Yakarta, que fue construida sobre un pantano, se quedarán las clases más populares. Las personas que viven en los barrios miserables, insalubres y con frecuentes inundaciones, se verán en la necesidad de emigrar en busca de mejores condiciones de vida, engrosando las masa de migrantes que se desplazarán por el sudeste asiático a causa del cambio climático.

Una transición justa

Indonesia es un país que ha contribuido activamente al calentamiento global, cuyos efectos padece, aunque no quiere admitirlo. Indonesia ha sido un importante productor de petróleo, que aportó hasta el 70% de los ingresos de su economía. Pero la producción de sus campos ya no es rentable. Otra de las fuentes de ingresos ha sido la exportación de madera tropical, la más intensa del planeta. Los bosques tropicales y manglares de Borneo han sido explotados sin medida durante el último cuarto del siglo XX. La imagen de la reducción de la superficie forestal de la isla de Borneo es bastante elocuente.

Extensión de la superficie forestal de la isla de Borneo

Pero Indonesia no parece asumir la situación. Ante su ya escasa producción de petróleo y el aumento de la demanda, ha decidido intensificar la deforestación de la isla para dedicar el suelo al cultivo de la palma aceitera, de la que puede obtener combustible, eso sí, con una Tasa de Retorno Energético bajísima. En este sentido, el gobierno de Indonesia se comporta de forma similar al gobierno negacionista de Australia, el mayor exportador de carbón del mundo y uno de los países que sufre los más devastadores incendios y tormentas de polvo y cenizas a causa del calentamiento global.

Este es pues el (mal) ejemplo de los países que más contribuyen al calentamiento global. Indonesia, al igual que Australia, Estados Unidos, Rusia o Brasil se niegan a admitir que el cambio climático es una consecuencia de sus intereses económicos y rechazan adoptar compromisos en las cumbres del clima. Los intereses de sus poderes económicos y de sus clases pudientes, que creen que no tienen nada que temer de los desastres naturales, porque basta con trasladarse a un lugar más fresco y más seguro o irse a vivir a un bunker. ¿Es ingenuidad, estulticia o egoísmoexacerbado?

Luis González Perez

Casavieja, enero de 2020

El centro y la periferia

El Valle del Tiétar y sur de Gredos es una comarca del sur de Ávila, cuya población se mantiene razonablemente estable, en comparación con otras comarcas rurales del país gracias, quizá, a la cercanía de Madrid, la capital. Su actividad económica sin embargo se mantiene débil en todos los sectores, lo que me permite calificar a la comarca como una zona de periferia, de la periferia de Madrid.

Desde el triunfo del capitalismo neoliberal, allá por los años 70, el desarrollo de la economía capitalista se ha caracterizado por una organización, no sólo del territorio sino del sistema de producción en su conjunto, en centro y periferias, que repercute en todos los ámbitos de la vida económica y social. Esta nueva organización se puede resumir en que el poder de decisión se concentra en unos pocos polos, a los que podemos llamar centro, que obligan al resto del tejido social a una relación subalterna, para servir a los intereses y necesidades del centro y lo hace depender del centro para su viabilidad y supervivencia, a los que llamaremos la periferia.

La organización en centro y periferia tiene su origen en el sistema colonial, al que las potencias europeas se lanzan en el último tercio del siglo XIX y primera mitad del siglo XX, utilizando la fuerza militar para dominar y explotar a sus colonias. Así es como el capitalismo consigue su acumulación originaria, apropiándose de la tierra, su riqueza y recursos, sometiendo a una población esclava, cuando no explotada y sin los derechos de la metrópoli.

La categoría centro-periferia es muy útil para comprender cómo funciona la economía en este milenio, tanto al menos como lo fueron otras categorías habituales de la sociología (la categoría norte-sur) o de la política (la lucha de clases). Aconsejo leer otros buenos trabajos sobre el impacto del paradigma centro-periferia en la España vaciada, como los de Marcos Roitman en diario.es y el de Pedro Costa Morata en Cuartopoder.

El desequilibrio territorial

El gobierno de Castilla y León tiene, como todas las comunidades autónomas, una Consejería de Ordenación del Territorio, pomposo objetivo que suele figurar adosado a otras competencias de más fuste: Medio ambiente y Sostenibilidad (Madrid); Fomento e Infraestructuras (Andalucía); Transparencia y Acción Exterior (Castilla y León), etcétera. Tanta mezcla y variedad da una idea de lo poco relevante es la ordenación del territorio en los proyectos políticos de nuestras comunidades autónomas.

Basta con desplazarse por el país para constatar el desorden y la falta de equilibrio en el desarrollo del territorio, los inmensos espacios vacíos que separan a las ciudades que componen el centro administrativo, las capitales de provincia, de la autonomía y del país. Uno se harta, al cruzar España, de ver pueblos minúsculos que salpican el páramo cerealista, pueblos abandonados, ruinas y campos en barbecho.

Si echamos un vistazo a las redes de comunicaciones terrestres de España tenemos una imagen potente de la configuración territorial del centro y las periferias. Hay un centro absoluto (Madrid), que irradia hacia otros centros secundarios (Sevilla, Barcelona, Valencia, Zaragoza, País Vasco) dejando extensas zonas sin servicios y desconectados entre si. Las redes tienen un mallado muy pobre, de manera que las comunicaciones entre zonas de la periferia deben pasar, obligatoriamente, por alguno de los centros secundarios.

¿Qué significa, en el lenguaje del poder que habita el centro, la expresión “Ordenación del Territorio”? quizá se refiere a facilitar la instalación de actividades mineras, macrogranjas ganaderas y explotaciones agroindustriales, con la excusa de proporcionar alguna actividad rentable, y garantizar la conservación del paisaje para mejorar la oferta turística. Porque ese es prácticamente el único destino reservado a la periferia: facilitar las actividades peligrosas o insalubres y atender el ocio del centro.

El sacrificio de la periferia

La lógica de poner la periferia al servicio del crecimiento y la prosperidad del centro implica que las zonas de la periferia se conviertan en zonas de sacrificio, una sumisión exigida por la lógica de la producción y la competitividad. Mientras el centro se hipertrofia, la periferia se empobrece y se vacía.

Renfe ha decidido cerrar las taquillas de las estaciones que no sobrepasan una cifra de usuarios

Es lacerante ver cómo la lógica del mercado está dejando sin servicios la España vaciada, cerrando taquillas en las estaciones de tren, suprimiendo oficinas bancarias, instalando máquinas de venta automática para sustituir a las tiendas físicas que cierran. Paradas de tren fantasma y apeaderos abandonados, salpican el paisaje como si acabase de ocurrir un cataclismo. Furgonetas que recorren una vez a la semana las carreteras provinciales y locales, acarreando un terminal de cajero automático, como en una emergencia.

¿Cuánto tardará en quebrar este modelo de servicios de emergencia? ¿Se puede obligar a empresas privadas a prestar un servicio a pérdidas? No lo creo. Cuando se impone la lógica del beneficio, las tiendas cierran, los apeaderos dejan de funcionar y las oficinas rodantes dejan de ir por los pueblos. Porque de la periferia, al capital sólo le interesan sus recursos naturales y el retorno del dinero, de su dinero (y utilizo aposta el posesivo). Veamos unos pocos ejemplos patrios.

Impacto sobre la producción agrícola

La periferia rural de Andalucía ha sido, tradicionalmente, una zona rural empobrecida. Pero ahora, el pujante negocio de la exportación de frutos rojos, se ha impuesto en los pueblos del suroeste, aportando una jugosa porción al PIB nacional y una considerable riqueza a los propietarios de las explotaciones. Es un negocio que atiende una fuerte demanda de los mercados, europeos sobre todo. Pero su éxito exige que el ecosistema de Doñana y las áreas anejas tengan que verse afectadas por la elevada demanda de agua de ese cultivo y el uso abusivo de agroquímicos, que pone en peligro la cantidad y calidad del agua de los acuíferos de Doñana.

El trasvase Tajo-Segura es una infraestructura destinada a garantizar la oferta de agua a la comunidad de regantes del sur de levante y Murcia. El crecimiento imparable de los cultivos de regadío, que consume más del 70% del agua potable disponible, y la fuerte demanda estacional del sector turístico excede con mucho las posibilidades de la cuenca del Segura

Es cierto que los productos agrícolas de esa zona se exportan a toda Europa, incrementando el PIB y reportando pingües beneficios a la agroindustria española, pero a costa de los recursos hídricos de Castilla La Mancha. La zona de sacrificio más castigada es el conjunto de poblaciones rurales de la cuenca cedente, poco pobladas y sin poder decisión de Guadalajara.

¿Qué decir de la sanidad?

Estamos a 130 kilómetros de Madrid, el centro del centro, que acumula 37 hospitales públicos o de gestión público-privada y 40 centros hospitalarios privados. En contraste, la población del Valle del Tiétar debe acudir a uno de los 2 hospitales de Ávila (N.S. de Sonsoles y el Hospital Provincial) lo que exige recorrer un penoso trayecto de 90 minutos por carretera, cruzando la sierra de Gredos por alguno de sus puertos: El Pico, Mijares o La Paramera. Si además hay una urgencia y hay que recurrir a una ambulancia, la cosa se complica bastante.

Listado oficial de hospitales públicos de Madrid

El Valle del Tiétar viene reclamando desde hace tiempo mejores servicios sanitarios, un hospital comarcal con servicio de diagnóstico propio, disponibilidad de transporte de emergencia y más atención especializada. Sin éxito. No es una situación distinta a la padecida en la mayoría de las zonas rurales de España, en la que se reduce la asistencia sanitaria de forma generalizada, también en Madrid.

La ciudadanía se ha manifestado en Madrid en la llamada marea blanca, más de ochenta veces, para reclamar más inversiones en sanidad y rechazar el proceso liberal de su privatización. Sin éxito, de momento.

Pero es que en la periferia resulta mucho más difícil ejercer ese derecho. Cada vez que se organizó una de las dos manifestaciones ante la Consejería, en Valladolid, hubo que poner en marcha un complejo y laborioso proceso de convocatoria, recogida de fondos y contratación de autobuses. También hubo que madrugar para ir recogiendo a los participantes de los pueblos y recorrer los kilómetros que separan a cada comarca participante de la capital. La Consejería de Sanidad también ha hecho oídos sordos, ¿quiźa porque considera que unos cuantos manifestantes por las calles de Valladolid son pocos?

El ocio verde

Lo mismo puede decirse del desequilibrio de la oferta cultural y de ocio entre el centro y la periferia. Los habitantes del Valle somos consumidores de la abundante oferta cultural y de ocio de Madrid, el centro principal, y del centro secundario de Talavera de la Reina, porque en el Valle quedan dos cines, en Candeleda y Arenas, ningún teatro y muy pocas librerías.

En cuanto al acceso a Internet, la cobertura de banda ancha en los pueblos del Valle es paupérrima, en contraste con la acumulación de redes de Madrid, tanto de fibra óptica como de datos 4G y 5G. Aquí, en el Tiétar, extensas zonas de la comarca quedan fuera de la cobertura de las redes de telefonía. Y cuando llega la población flotante de madrileños, a disfrutar de un puente o de unas vacaciones, la escasa infraestructura de telefonía se resiente y resulta dificil hacer o recibir llamadas.

El Valle es, sin embargo, un recurso turístico valioso para los habitantes de la ciudad, que con sus casas rurales, sus magníficos paisajes, su entorno natural y su ambiente rústico ofrece la calma, el aire puro y la tranquilidad que en la capital no existe. De hecho, muchos madrileños tienen aquí una segunda residencia, que ocupan en fines de semana, puentes y vacaciones haciendo que la población del Valle se multiplique y con ella los problemas de suministro.

Lo que no está claro es el destino de los retornos que deja este ocio verde. Tengo algunas preguntas: ¿Cuánto dinero deja en el Valle el turismo rural? ¿A qué manos va a parar? ¿Cuántos residuos genera este turismo? ¿Son sostenibles estas actividades?

Hacia dónde puede transitar el Valle

Pues bien, poniéndonos en la perspectiva del fin de ciclo que se avecina, con la reducción de emisiones exigida por el cambio climático, la próxima depresión económica y el inevitable declive energético, ¿como podrá afrontar el Valle ese fin de ciclo, desde su actual posición periférica? ¿cómo podremos satisfacer nuestras necesidades si el centro colapsa?

Estas son las cuestiones a las que tendremos que responder al tratar de poner en pie un proyecto de transición hacia una posición de mayor resiliencia, es decir con la mayor capacidad de adaptación ante los impactos de la crisis, y de menor dependencia del centro.

Luis González

Casavieja, enero de 2020

La Tasa de Retorno Energético (TRE)

No hay más cera que la que arde, dice el dicho popular, y de donde no hay no se puede sacar. En el terreno energético tampoco. Para obtener una cierta cantidad de energía hay que utilizar otra forma energía, de la que debemos disponer previamente porque, desgraciadamente, la energía no se puede crear o destruir, sólo se transforma de una forma en otra. Es muy importante tener clara esta idea, la primera ley de la termodinámica, para no engrosar la multitud de los que creen en soluciones mágicas (uso de hidrógeno, carreteras eléctricas o combustibles sintéticos, por ejemplo) para salir del atolladero de la crisis energética que se avecina.

El caso de los combustibles fósiles es peculiar porque el petróleo, el gas y el carbón son, en si mismos, energía almacenada, procedente de materia orgánica atrapada bajo enorme presión y temperatura en sucesivos cataclismos geológicos. El petróleo es pues energía solar condensada y no hay que transformarlo, sino sólo extraerlo. Para extraer el petróleo empleamos maquinaria, que necesita energía, para perforar y bombear el crudo. Para extraer el carbón utilizamos también maquinaria para excavar la roca y transportar el mineral. En ambos casos, gastamos energía en los procesos de extracción.

¿Qué es la Tasa de Retorno Energético?

En la producción de energía llamamos Tasa de Retorno Energético (que abreviamos como TRE) a la relación existente entre la cantidad de energía obtenida y la energía que hemos tenido que invertir en el proceso de extracción.

Pongamos un ejemplo de la vida natural: una leona obtiene su energía vital comiendo lo que caza. Cazar requiere un gran esfuerzo físico. Si la leona invierte en cazar la misma cantidad de energía que obtiene devorando a su presa, su TRE=1 lo que sólo le permite mantenerse con vida. Quizá un día no pueda obtener suficiente alimento y muera de inanición.

Para que un proceso de obtención de energía sea compatible con la supervivencia su TRE debe ser, al menos, de TRE=1

Si la leona quiere, no sólo sobrevivir y mantenerse con vida, sino reproducirse y mantener a su camada deberá obtener de la caza una tasa mayor que 2 (el doble de la energía invertida) TRE>2 o que 3 (el triple de la energía invertida) TRE>3

Si, además, un sistema quiere autoreproducirse su TRE debe ser, al menos, mayor que 2

Pongamos otro ejemplo de la vida rural. Antes de la llegada de los combustibles fósiles, del gasoil o el butano, en las zonas rurales se obtenía un combustible económico de la leña, que se convertía en carbón vegetal en las carboneras. Los esfuerzos del carbonero (olantzari) para cortar la leña, acarrearla, apilarla, cubrirla con tierra y quemarla con muy pobre aporte de oxígeno le proporcionaban una buena cantidad de carbón y picón para la cocina y el brasero.

El olantzari transforma la biomasa en un recurso energético valioso con una TRE elevada

La TRE de la producción de carbón era bastante favorable, quizá de 25, lo que permitía que la producción de carbón vegetal y el oficio de carbonero fuese una actividad rentable. Una sociedad rural sencilla encontraba en el carbón vegetal un suministro de energía suficiente, con una buena TRE.

La era del petróleo

El primer pozo de petróleo se excavó en 1868 por Edwin Drake en Pensilvania y la primera zona petrolífera explotada fue la del pequeño pueblo de Spindletop, en 1908. Aquel era un petróleo que se encontraba muy cerca de la superficie, en torno a 10 metros de profundidad. Era un petróleo rico en compuestos volátiles y cargado de energía. Su TRE era prácticamente de 100. Es decir que con la energía contenida en 1 barril de aquel petróleo se podían extraer otros 100 barriles.

Trabajadores de la extracción de petróleo en Spindletop (Texas) en 1908

A medida que se ha ido consumiendo el petróleo de excelente calidad y fácilmente alcanzable de comienzos del siglo XX, ha sido necesario perforar pozos más profundos, en ubicaciones más lejanas, invirtiendo cada vez más energía para acabar obteniendo un petróleo de menor calidad. De ese modo la Tasa de Retorno Energético del petróleo crudo que en 1973, año del pico del petróleo estadounidense, era de TRE=30, ha sido cada vez menor.

Más tarde ha habido que ir a extraer el petróleo crudo bajo el mar (petróleo offshore) construyendo plataformas de perforación, ancladas y más tarde flotantes, para extraer el petróleo a profundidades cada vez mayores. El petróleo tiene actualmente una TRE en torno a 15, en el mejor de los casos, por los enormes costes energéticos de su extracción y por la menor calidad del crudo.

El inevitable declive de la TRE

El hecho de que ya no se pueda producir petróleo de alta calidad con una TRE elevada obedece a varias razones, geológicas, tecnológicas y económicas.

La extracción de cualquier recurso mineral, ya sea petróleo, cobre, litio o lo que sea, comienza explotando los yacimientos en los que el recurso es fácilmente accesible y está altamente concentrado. Por eso, las primeras minas para explotar un metal cualquiera se desarrollan en torno a concentraciones altas o vetas de ese mineral. Del mismo modo las extracciones de petróleo y gas convencionales se iniciaron en lugares en los que eran fácilmente accesibles y estaban muy concentrados.

Prámide de rentabilidad de la extracción de cualquier recurso mineral

Pero cuando se agotan las mejores ubicaciones hay que extender el área de explotación, buscando lugares en los que el recurso está desafortunadamente más disperso en el territorio y menos concentrado. Estados Unidos, por ejemplo, una vez agotado el petróleo convencional ha desarrollado la técnica del fracking para extraer petróleo de las rocas. En la industria nuclear, es otro ejemplo, para obtener actualmente 1 kilo de uranio U235 hay que arrancar, triturar y tratar 2 millones de kilos de tierra. Un enorme esfuerzo y un gasto energético que hay que considerar para valorar la idoneidad de la energía nuclear y su TRE.

Llega un momento en el que el coste económico de extraer el recurso no compensa el esfuerzo. Se alcanza entonces el límite económico, que hace que una explotación sea abandonada. En el caso de los combustibles fósiles convencionales, el límite económico lo fija el precio de mercado del barril de petróleo. Si el precio del barril sube es aún rentable seguir con la explotación a pesar de las dificultades.

Tarde o temprano nos encontraremos con otro límite, el punto en el que la TRE=1. Cuando se alcanza el límite energético, la extracción de combustibles deja de tener sentido porque tenemos que invertir en el proceso tanta energía como la que obtenemos o más. Si se tratase de un león estaríamos en el límite de su subsistencia: cazar para sobrevivir hasta mañana. Es lo que sucede con la obtención de biocombustibles a partir de cereales, cuya TRE ronda un valor de 1,2, o con la obtención de etanol a partir de la caña de azúcar, con una TRE=0,8, un desastre.

TRE y crecimiento económico

Una de las razones de la atonía y falta de productividad actual de la economía global es la baja tasa de retorno energético de los combustibles actuales, del petróleo y el gas, que en su día impulsaron un crecimiento fulgurante, pero que hoy no proporcionan ya la energía necesaria para seguir produciendo y creciendo al ritmo deseado.

Puede verse la relación directa que hay entre la disminución de la Tasa de Retorno del petróleo y el gas y el crecimiento de la deuda pública de Estados Unidos. Una brecha que no pueden cerrar, a pesar de que son los primeros productores del mundo de petróleo extraído de las rocas, con técnicas de fracking, porque la TRE del petróleo de fracking no pasa de 5.

La TRE del petróleo USA bajó de 30. A partir de entonces no ha hecho más que disminuir mientras su endeudamiento público no deja de aumentar.

Resumiendo

En lo que afecta a la necesidad de emprender una transición energética en el Valle del Tiétar, hay que empezar por reconocer que dependemos en exceso de los combustibles fósiles y que tenemos que pensar y organizar en un nuevo modo de vivir en el Valle sin depender de ellos.

Sabemos que el petróleo se encuentra en pleno declive y que en un plazo relativamente corto, que no podemos fijar con precisión pero que, en cualquier caso, será antes de 10 años, será tremendamente escaso y costoso. Podría ser incluso que, en un plazo de 3 a 5 años, la producción de petróleo deje de ser una actividad económicamente rentable y las empresas petroleras abandonen el negocio, lo que aceleraría los problemas de suministro.

Los combustibles alternativos, extraídos de petróleos no convencionales como el obtenido mediante fractura de rocas y el petróleo extra-pesado obtenido al lavar las arenas bituminosas, tienen una tasa de retorno energético muy baja, en torno a 2, y no sirven para producir gasoil y gasolina.

No podemos confiar en la producción de biocombustibles a partir de cultivos vegetales como el maíz, el girasol o la colza, porque su TRE ronda un valor de 1,2 y con ese valor, la producción de biocombustibles no tiene sentido económico.

Así pues, hay que empezar a impulsar la nueva economía rural, nuestra economía, con las energías que tenemos: el sol, el viento, la biomasa y las pequeñas centrales hidráulicas que podamos construir en los cursos de agua.

Luis González Perez

Casavieja, enero de 2020

Incendios forestales: una amenaza vital

Un incendio forestal es una tragedia, que causa daños muy graves, no sólo medioambientales, sino también emocionales y económicos. El año 2019, por ejemplo, fue un año con temperaturas muy elevadas y precipitaciones tan escasas que obligó a muchos municipios del Valle a restringir el consumo de agua. Quizá por eso, el pasado mes de junio padecimos una interminable sucesión de incendios, desde Pedro Bernardo a Gavilanes y Cadalso de los Vidrios. Para una zona rural, extensamente arbolada como el Valle del Tiétar y sur de Gredos, en la que la vida está estrechamente vinculada al bosque, un incendio forestal es una amenaza vital. La perspectiva del cambio climático, que no se detiene y se agrava cada año, debe hacernos tomar medidas proactivas de vigilancia y prevención de los incendios forestales. Nos va la vida en ello.

Incendio en Cadalso de los Vidrios, 2019

Hay una relación cada vez más evidente entre el cambio climático, las temperaturas anormalmente elevadas y el déficit hídrico, con la frecuencia y la intensidad de los incendios forestales. No es un problema que se agrava sólo por la falta de recursos, que obviamente siempre se pueden mejorar, sino que sus daños se pueden agravar con el cambio climático.

El estudio sobre la frecuencia y losimpactos de los incendios forestales en España queda reflejado en el documento publicado por el Ministerio de Agricultura y Pesca en 2019 y que se puede consultar y descargar en el siguiente enlace:

Desde el 2006 tenemos asignados, como parte de los recursos puestos a disposición de la prevención de incendios forestales en la zona de Gredos, un Equipo de Prevención Integral de Incendios Forestales (EPRIF), junto a los también creados en Becerreá (Lugo), Noia (A Coruña), Pola de Lena (Asturias), Cangas de Onís (Asturias), Burguete (Navarra) y Huesca (Aragón). Los EPRIF son equipos formados por dos técnicos y dos capataces, cuando actúan en un ámbito comarcal, o dos técnicos cuando actúan a nivel provincial.

Disponemos también de dos Brigadas de Labores Preventivas, una en la base de las BRIF de La Iglesuela y otra en el Puerto del Pico, con la misión de reducir y controlar el material combustible, haciendo más resistentes los montes al inicio y propagación del fuego y facilitando la extinción en caso de producirse un incendio.

Pero la evolución que están experimentando los incendios con el calentamiento global quizá no pueda esperar a que repetidas situaciones de crisis, con su correlato de daños irreparables, obligue a la Administración a aumentar los recursos tanto de prevención como de extinción. Porque no sólo es un problema de las zonas forestales españolas. El planeta se calienta en su conjunto, los veranos son cada vez más largos, tanto en el hemisferio norte como en el hemisferio sur. Las temperaturas medias son cada vez más altas, tanto en el hemisferio note como en el sur. Por otra parte, los ciclos meteorológicos son cada vez más extremos, con períodos largos de sequía y fenómenos puntuales con precipitaciones torrenciales.

En los últimos meses de 2019, nos han sobrecogido noticias de gran cantidad de incendios forestales gigantescos, muy extensos y destructivos, que han arrasado California y Siberia oriental, en el hemisferio norte y Australia en el hemisferio sur. ¿Cómo es posible que California o Australia, que son estados ricos y muy desarrollados, estén siendo devastados por incendios de esta magnitud? La respuesta está en el calentamiento global.

Australia ha tenido años progresivamente más cálidos y secos, con incendios cada vez más frecuentes y destructivos

El servicio meteorológico australiano proporciona datos sobre cada uno de los años del último siglo, clasificándolos según su carácter frío o cálido, a partir de su temperatura media, y por su carácter húmedo o seco, a partir de las precipitaciones totales anuales. Pues bien, se puede observar en el gráfico cómo, a medida que iba transcurriendo el siglo, el clima de Australia fue progresivamente deslizándose hacia el cuadrante cálido y seco. La aceleración de esa transformación del clima se ha acrecentado enormemente en los años 2018 y 2019.

Los científicos son muy claros sobre la relación inequívoca entre el calentamiento global y la fiereza de los incendios forestales. Los episodios de incendio se suceden cada vez antes, como consecuencia de que es cada vez más frecuente la coincidencia de los tres factores clave para generar una situación peligrosa: temperatura superior a 30ºC, humedad inferior al 30% y vientos superiores a 30 Km/h.

Por otra parte, los incendios son cada vez más destructivos porque sus llamas alcanzan mayores alturas, hasta los 9000 metros, creando su propio clima que origina tormentas eléctricas que ayudan a extender el fuego. Son prácticamente inextinguibles con las técnicas y los medios disponibles.

Comparativa del poder destructivo de los últimos incendios forestales, según la superficie quemada: California (8094 km2); Amazonía brasileña (8900 km2); Siberia (27114 km2) y Australia (48560 km2)

Vivimos ya en un contexto en el que el calentamiento global del planeta y el cambio climático es innegable. Y ha venido para quedarse. No va a a disminuir, ni siquiera a frenar porque no dejamos de emitir gases de efecto invernadero a la atmósfera. Con suerte, si alguna de las cumbres sobre el clima termina con éxito, antes de que sea demasiado tarde, podremos apaciguarla temperatura global del planeta en torno a los 2ºC

Tenemos que aprender a adaptarnos a veranos muy largos y tórridos, a un régimen de precipitaciones escasas e irregulares y, en esas condiciones, tendremos que tomar medidas para mantener con vida nuestros bosques. Debe ser una labor colectiva, con la ayuda de apoyo técnico suficiente, en la que todos tenemos que colaborar porque nos va en ello la vida.

Luis González Perez

Casavieja, enero de 2020